Pensamiento reciente sobre el saneamiento urbano — informes de la Semana Mundial del Agua de Estocolmo

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En un mundo en rápida urbanización, el saneamiento urbano es un ámbito en el que se necesitan medidas urgentes. WaterAid coconvocó dos eventos en la Semana Mundial del Agua para compartir investigaciones recientes y experiencias de diferentes ciudades que han logrado éxito. Andrés Hueso, Analista Superior de Políticas para Saneamiento de WaterAid, informa.

“Tiene un hedor que te rodea tan pronto como entras“, dice Suleman acerca del baño público que usa regularmente. “Vemos claramente gusanos en el pozo“. Suleman, mecánico de 17 años, que vive en un barrio marginal de Ghana. No obstante, su historia resuena con las historias de los 700 millones de habitantes en ciudades de todo el mundo sin acceso a baños seguros y privados, una cifra que ha aumentado constantemente en 8 millones al año durante la última década a medida que el crecimiento de la población urbana ha superado la extensión de los servicios de saneamiento. Huelga decir que proporcionar servicios de saneamiento a las ciudades, incluidos todos los ciudadanos, independientemente de la pobreza, la propiedad de terrenos o los derechos reconocidos, es un desafío apremiante pero complejo.

Afortunadamente, también hay muchas historias de éxito. Samira, también de Ghana, utiliza regularmente un baño público instalado hace cinco años cerca de la tienda de provisiones en la que trabaja: “La instalación siempre está limpia y ordenada [... y] ha llegado a mejorar las condiciones insalubres de la comunidad“.

Lecturas obligatorias recientes

En nuestra investigación reciente Una historia de ciudades limpias, queríamos aprender de esas historias, así que fuimos a tres ciudades que han hecho un buen progreso en la prestación de servicios de saneamiento para todos sus ciudadanos: Kumasi en Ghana, Visakhapatnam en India y San Fernando en Filipinas. Hace poco escribí en un blog sobre esta investigación y el informe de síntesis está disponible en nuestro sitio web.

Presentamos esta investigación en la Semana Mundial del Agua de Estocolmo, en dos sesiones organizadas por WaterAid, la Agencia Alemana de Desarrollo GIZ, Sustainable Sanitation Alliance, UNDP-SIWI Water Governance Facility y Prácticas Mundiales del Agua del Banco Mundial.

También hay otras dos publicaciones recientes sobre saneamiento urbano que se presentaron a los numerosos participantes del evento:

En primer lugar, este cuestionamiento crítico muy perspicaz y provocativo para la planificación del saneamiento urbano, en el que el Institute for Sustainable Futures y SNV, organización de desarrollo en los Países Bajos, analizan y cuestionan algunos de los supuestos subyacentes de los enfoques utilizados en la planificación del saneamiento a nivel de ciudad.

En segundo lugar, un conjunto de herramientas muy completo desarrollado por el Banco Mundial para apoyar el diagnóstico del estado de gestión de lodos fecales de las ciudades y orientar la toma de decisiones en los servicios de planificación, como el vaciado, el transporte, el tratamiento y la eliminación de lodos fecales, una parte descuidada pero crucial del saneamiento urbano. Recomendamos ambos para su lectura.

El público de Estocolmo también tuvo la oportunidad de aprender de las experiencias de nueve ciudades de todo el mundo; puede echarle un vistazo a través de este mapa interactivo.

También tuvieron un panorama general de algunos de los enfoques más comunes para la planificación del saneamiento urbano, como Planificación de seguridad del saneamiento, Sanitation 21, Planes de saneamiento urbano en la India, CLUES y Evaluación de opciones en Vietnam. Durante los debates se mencionaron otros dos enfoques y herramientas, como el enfoque SaniPlan y los Diagramas de flujo de materia fecal, que fueron objeto de una reunión dedicada unos días antes.

El cambiante sector del saneamiento urbano

El número de iniciativas y enfoques mencionados anteriormente es un buen indicador de los momentos interesantes que vivimos en el sector del saneamiento urbano. El saneamiento urbano, que no ha sido un gran área de atención en el pasado, ahora se presenta en gran medida en todas las conferencias del sector, e incluso hay eventos dedicados de varios días. Estos eventos y otras iniciativas de intercambio de conocimientos son importantes, a medida que cada vez más organizaciones empiezan a trabajar o aumentan su enfoque en el saneamiento urbano. Es fundamental garantizar que las nuevas iniciativas se basen en conocimientos preexistentes (que son bastantes) y tomen como ejemplo otros esfuerzos actuales.

En WaterAid, una de las muchas organizaciones que intensifican su trabajo en materia de saneamiento urbano, nos esforzamos por aprender, ponernos al día, colaborar con otros y asegurarnos de que hacemos una contribución significativa. Esto inspiró tanto la investigación de Una historia de ciudades limpias como los acontecimientos en Estocolmo. A un nivel más personal, con mis antecedentes de saneamiento más bien rural, trabajar en ellos ha sido un proceso de aprendizaje intenso y emocionante.

Lecciones clave

He intentado explicar algunas de las lecciones clave que he aprendido de todas estas iniciativas y debates.

La primera lección es sobre los factores que impulsan el saneamiento urbano. Para prestar servicios de saneamiento en toda la ciudad, es necesario implementar “DMD”: 

Defensores municipal; Método y Dinero. Casi todas las ciudades exitosas de las que escucho o leo incluyen un Defensor municipal comprometido; la presencia de un alcalde o funcionario gubernamental que hace del saneamiento su prioridad parece surgir como un sine qua non para el progreso del saneamiento urbano. Una vez que existe la voluntad, se requiere un Método para distribuir, que es una forma eficaz de planificar, implementar y mantener los servicios de saneamiento en toda la ciudad. El Dinero en cantidad y calidad suficientes (garantizando un flujo regular de fondos) es el último vínculo crucial —y con demasiada frecuencia el cuello de botella— que permitirá conseguir y mantener esos servicios en funcionamiento.

La segunda lección o reflexión se refiere a las implicaciones que esto tiene en el trabajo de las organizaciones activas en el sector. Muchas organizaciones, como WaterAid, tienden a centrarse mucho en el Método al desarrollar enfoques de planificación de saneamiento o implementar proyectos piloto para aprender a proporcionar saneamiento. Una deficiencia frecuente dentro de ese trabajo es la estrecha perspectiva del desarrollo de soluciones tecnológicas, a expensas de otras dimensiones clave de la prestación de servicios. Otro problema planteado es que a veces hay un sesgo hacia los enfoques “occidentales“ y perfeccionistas de la planificación, que a menudo no hablan de las realidades más inciertas de las ciudades de los países en vías de desarrollo.

Sin embargo, el hecho de que nos centremos mucho en el Método y mucho menos en el Dinero y los Defensores municipales es otra área de preocupación. Abordar las restricciones de financiamiento (que se relacionan con la compleja dinámica de descentralización), vincular la planificación del saneamiento con los procesos presupuestarios y promover a los defensores del saneamiento parece estar fuera de la zona de confort de muchas organizaciones en el sector del saneamiento urbano. Afortunadamente, existen varias iniciativas emocionantes en este frente, como el desafío de saneamiento en Ghana o la clasificación de limpieza de la ciudad en India, que aprovechan la competencia y la presión de sus pares para motivar a las autoridades de la ciudad a priorizar el saneamiento.

En WaterAid, utilizamos estos y otros conocimientos para mejorar y ampliar nuestro compromiso y trabajo en el saneamiento urbano.

¿Estas reflexiones resuenan con su trabajo o experiencia? Comparta sus opiniones utilizando los comentarios que aparecen a continuación.

Andrés Hueso está en Twitter como @andreshuesoWA.