¿Qué tiene que ver el agua con los trabajos?

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“Mejor agua, mejores empleos” es el tema de las Naciones Unidas para el Día Mundial del Agua de hoy. Entonces, ¿qué tiene que ver el agua con los trabajos? Más de lo que podríamos creer, dice Dan Jones, coordinador de incidencia política de WaterAid UK.

Puede que no parezca el más obvio de los enlaces (dice, al beber agua en su escritorio mientras trabaja), pero es un enfoque al que WaterAid da la bienvenida. La realidad es que el agua, en muchos niveles, es inseparable de los trabajos y el empleo. He aquí cómo.

Contando el costo del agua

Hoy presentamos un nuevo informe, Agua: ¿a qué precio? El estado del agua del mundo 2016 . El informe no solo proporciona un potente panorama del estado del agua en el mundo, sino que pone de relieve los 650 millones de personas que aún no tienen una fuente de agua mejorada.

Es difícil cuantificar o visualizar el impacto que esto puede tener en las mujeres, los hombres y los niños. El precio que pagan las comunidades por la falta de agua apta para el consumo (en ingresos desperdiciados, mala salud y pérdida de productividad) es extremadamente alto y tiene un impacto devastador, desde la familia hasta el nivel nacional.

Para una persona pobre sin acceso a agua apta para el consumo en casa, comprar el requisito mínimo recomendado por la Organización Mundial de la Salud de 50 litros al día puede ser una enorme perdida de un escaso salario.

En Antananarivo, Madagascar, por ejemplo, un trabajador de una fábrica tendría que gastar el 45 % de su salario diario para obtener 50 litros de agua de un camión cisterna, sin garantía de que el agua fuera segura para beber. Muchas personas no tienen más remedio que comprometer su salud y dignidad utilizando mucho menos agua o recolectándola de fuentes inseguras.

La productividad de las empresas se ve muy afectada por el ausentismo del personal, el alto nivel de rotación y la baja moral relacionados con la falta de acceso a agua apta para el consumo y segura en los lugares de trabajo. No se puede subestimar el impacto en el empleo, las empresas y las economías.

Falta de trabajadores del agua

La falta de trabajadores del agua calificados es otra forma en que el agua y el empleo están interconectados. Según la ONU , casi la mitad de los trabajadores del mundo (1,500 millones de personas) trabajan en sectores relacionados con el agua, y casi todos los puestos de trabajo dependen del agua y de aquellos que garantizan su entrega segura. Me pregunto cuántos trabajadores participaron para proveer el vaso de agua que estoy bebiendo ahora.

El informe de WaterAid Liberando el flujo destaca el papel vital de quienes trabajan en el sector del agua, el saneamiento y la higiene (WASH) en África subsahariana y cómo la escasez de los trabajadores calificados está frenando el avance hacia un mundo en el que todos tengan acceso al agua potable, como se prometió en los Objetivos Mundiales de Desarrollo Sostenible .

Con base en investigaciones realizadas en Etiopía, Mozambique, Ruanda, Sudáfrica y Uganda, el informe presenta algunos de los muchos desafíos a los que se enfrentan los gobiernos locales en cuanto al financiamiento y la prestación de los servicios esenciales de WASH a las comunidades locales.

Aunque estos países han avanzado considerablemente hacia el acceso al agua y al saneamiento, todos se enfrentan a una lucha en lo que respecta a financiar y gestionar los puestos de trabajo clave en el sector. Los presupuestos para gastos ordinarios (grifos, letrinas, tuberías y otros equipos) a menudo superan con creces los presupuestos disponibles para la contratación, capacitación y retención del personal, incluso de personal tan esencial como ingenieros calificados, científicos del agua, técnicos, operadores de plantas e inspectores de salud.

El resultado es una elevada rotación de personal y puestos que a menudo no se cubren, especialmente en lugares remotos o rurales.

Four Impacts of Unsafe Water
WaterAid

Agua para los lugares de trabajo y las comunidades

Como ha subrayado el Overseas Development Institute , existe una necesidad urgente de diversos niveles de colaboración práctica entre los sectores privado y público para hacer frente a estos desafíos.

Es por eso que hoy WaterAid respalda el lanzamiento de una nueva iniciativa, WASH4Work , que tiene como objetivo intensificar y alinear el buen trabajo que muchos están llevando a cabo para mejorar la imagen del agua y el saneamiento en el lugar de trabajo, las comunidades donde viven los trabajadores y a lo largo de las cadenas de suministro.

Esta campaña es un reconocimiento de que, si bien se está generando impulso para garantizar el acceso a WASH en hogares, escuelas y (con el liderazgo de la OMS y el UNICEF) centros de salud, se ha prestado menos atención al problema de acceso en donde trabajan las personas. Sin embargo, para las empresas, garantizar que los trabajadores tengan acceso a WASH puede resultar rentable en toda la cadena de valor.

Si queremos alcanzar el Objetivo Global de agua, saneamiento e higiene para todos para 2030, o de hecho los Objetivos Globales sobre trabajo decente y crecimiento económico, salud para todos, educación de calidad o equidad de género, ahora es el momento de reconocer que es fundamental mejorar el agua para todos los trabajadores, y ahora es el momento de actuar.

Dan Jones tuitea como @danrodmanjones