SACOSAN-VI: un mercado de ideas

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WaterAid/DRIK/Habibul Haque

Progresos, desafíos y diversidad: Avinash Kumar, director de Programas y Políticas de WaterAid India, completa los debates y resultados de la 6ª Conferencia de Asia Meridional sobre Saneamiento.

Dentro del lujoso Centro Internacional de Convenciones de Bangabandhu en Dhaka, Bangladesh, el ambiente estaba en su mayoría cargado, salvo por algunos bostezos y siestas ocasionales. Había casetas de campo coloridas y varias organizaciones voluntarias mostraron su mejor faceta; había miradas fugaces, debates apasionados, amistades renovadas y nuevas relaciones.

En medio de todo esto, SACOSAN-VI, celebrada del 11 al 13 de enero, dio un impulso a la nueva obsesión nacional de la India por el “saneamiento” a raíz de la Misión Swachh Bharat (SBM).

Aunque puede sonar un poco extraño que WaterAid India tuviera que ir a Daca para impulsar nuestra misión nacional en curso, tuvo mucho sentido una vez que escuchamos una serie de conversaciones. El Dr. Kamal Kar, fundador de la Fundación Saneamiento Total Liderado por la Comunidad (SANTOLIC), expresó la situación muy acertadamente: “Si bien Asia meridional aporta el 38 % de los defecadores al aire libre del mundo, si no contamos a la India, se reduce a solo el 8 %”.

La idea original detrás de esta reunión de gobiernos, grupos de expertos, actores de la sociedad civil y agencias multilaterales y bilaterales era crear una plataforma común para encontrar soluciones comunes a un problema común a través de compromisos compartidos. Se subrayó una y otra vez la importancia de una conferencia recurrente a nivel de Asia meridional desde 2003.

El avance del saneamiento del sur de Asia

La revisión oficial del primer día, presentada por los delegados de los gobiernos del sur de Asia (que incluía a India, Bangladesh, Nepal, Pakistán, Sri Lanka, Afganistán, Bután y Maldivas), reconoció el largo camino que hemos recorrido todos. Por ejemplo: Bangladesh ha alcanzado el 99 % de la condición libre de defecación al aire libre (ODF) desde la primera SACOSAN (alrededor del 28 % a través de letrinas comunitarias); en Afganistán, solo el 20 % de la población defeca al aire libre; Nepal declaró que 35 de los 75 distritos son ODF, lo cual cubre aproximadamente el 81 % de su población; y Pakistán cumplió sus compromisos con los Objetivos de Desarrollo del Milenio. De acuerdo con un presentador, del avance total realizado en la región desde la última SACOSAN, la India contribuyó al 66 % de los beneficios totales.

Un punto claro de la conferencia fue la diversidad de experiencias y desafíos que tiene cada país: India tiene una población de 1,300 millones de habitantes (casi la mitad de los cuales defecan al aire libre), mientras que Maldivas tiene una población de 350,000 habitantes. Aunque “cambio de comportamiento” es la palabra de moda en India, Bangladesh (donde la mayoría de las personas usan inodoros) se enfrenta a un problema de segunda generación de gestión de lodos fecales. Y Sri Lanka y Bután se esfuerzan por llegar a las poblaciones en tierras difíciles y aisladas. Por lo tanto, se organizaron eventos paralelos sobre diversos temas de tecnología, financiamiento, enfoques comunitarios, higiene, saneamiento urbano y cambio climático.

Experiencias en la India

WaterAid India estuvo representada por Nitya Jacob, director de Políticas, quien presentó los esfuerzos de la organización para crear una conversación pública sobre la higiene menstrual a través de sus innovadores carteles, y Binu Arickal, gerente regional de occidente, que habló sobre los desafíos de utilizar los métodos de SANTOLIC para movilizar a las comunidades en los estados de Madhya Pradesh y Chhattisgarh. Hubo una tensión palpable en torno a las diferencias entre las declaraciones oficiales de la declaración de los gobiernos sobre sus compromisos conjuntos hasta la próxima SACOSAN y el sinfín de marcadores rojos y naranjas en el documento Traffic Light dirigido por la sociedad civil sobre la última ronda de compromisos (disponible en WASHWatch). Parecía haber contradicciones entre los logros enumerados en los documentos oficiales de los países y los informes de la sesión, en los que las personas mayores, las personas discapacitadas, las mujeres y los adolescentes compartían sus duras experiencias de lucha por acceder a los servicios de saneamiento con dignidad. Pero el vínculo común que unió a muchos de los participantes del gobierno, la sociedad civil y los grupos de reflexión fue el hecho de que había defensores de ambos lados: el estado y la sociedad civil, uno trabajando arduamente para que el sistema funcione y el otro para movilizar a las comunidades en diversas circunstancias.

Como habría de esperarse, la diversidad regional fue destacada dentro de la propia India; el evento paralelo centrado en la India sobre la Misión Swachh Bharat (SBM) lo subrayó de manera efectiva. M. Geetha, director de la Misión Estatal de SBM, compartió cómo Chhattisgarh fue pionera en dirigir sus incentivos a los pobres a través de los Comités de Agua y Saneamiento de las Aldeas, y denominó a las personas “propietarios” o “maaliks” en lugar del término sarkari “beneficiarios” “hitgrahi”. Un representante de Punjab compartió el problema único del estado, pero cada vez más común, de proporcionar servicios de saneamiento a entre 30 y 40 trabajadores migrantes lakh. El recaudador de distrito Manmeet Kaur Nanda de 24 North Parganas en Bengala Occidental explicó cómo se construyeron 1.1 millones de inodoros en la región en un año (de los 8.8 millones que supuestamente se construyeron en todo el país) utilizando una amplia gama de técnicas de movilización comunitaria. También escuchamos a K. Vasuki, la directora ejecutiva de la Misión Sachitwa de Kerala, hablar sobre los desafíos generacionales de gestión de residuos sólidos y líquidos, y hablar apasionadamente sobre la campaña que estaba llevando a cabo en el estado, comenzando con su propio ejemplo de compostaje en el hogar.

Compromisos futuros

Al final de la conferencia se realizó una revisión detallada del pasado, presente y futuro de SACOSAN, presentada por el venerable Ravi Narayanan del Foro del Agua Asia-Pacífico, quien hizo hincapié en los dos beneficios de los compromisos oficiales y el “mercado de ideas” que ofrece el evento. Su observación de que la división entre partes gubernamentales y no gubernamentales parecía estarse disolviendo fue evidente en las conversaciones del grupo de WhatsApp de los delegados indios, en las que los miembros comenzaron a planear un ambicioso 'IndoSan' incluso antes de abordar el vuelo de regreso.

Se puede esperar que la brecha entre los gobiernos y las OSC también se desvanezca progresivamente cuando se trata de monitorear el progreso; este es el importante tema pendiente de SACOSAN. Se presentó un nuevo conjunto de compromisos mediante la declaración de Dhaka de 2016. Hasta el momento no existe un marco de seguimiento acordado para esta declaración con el cual responsabilizar a los gobiernos. La Declaración de Dhaka estipula la creación de una “Secretaría SACOSAN funcional y dinámica en Sri Lanka para 2018”, que esperamos que aumente la capacidad de monitoreo de los gobiernos. La elaboración de informes sobre los compromisos de SACOSAN VI será fundamental para impulsar el progreso y, en última instancia, llegar a todos, en todas partes para 2030.

Avinash Kumar está en Twitter como @Avinashkoomar