Cinq moyens de résoudre la crise de l’eau en Asie du Sud

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WaterAid/H&M Foundation/GMB Akash/Panos

Les eaux souterraines sont une ressource précieuse qui est menacée dans de nombreuses villes. Vanita Suneja de WaterAid nous parle des actions mises en place pour empêcher l'Asie du Sud de manquer d'eau souterraine.

Les grandes capitales d'Asie du Sud, Dhaka, Delhi, Islamabad, Kaboul et Katmandou, font état d'un stress des eaux souterraines, la nappe phréatique baissant à un rythme alarmant. À Islamabad, la nappe phréatique est tombée à 30 pieds sous la surface en 2016, contre 5 pieds en 2012. Récemment, la Cour suprême de l'Inde a exprimé son inquiétude sur la situation critique et surexploitée des eaux souterraines à Delhi et a demandé aux autorités de présenter un plan d'action. Un pompage excessif à Kaboul a provoqué l'assèchement de milliers de puits et la nappe phréatique baisse de 1,5 mètre par an.

Les eaux souterraines sont une ressource précieuse, permettant un accès facile à l'eau de manière décentralisée en de multiples endroits. Elles résistent mieux au changement climatique et sont moins sujettes à la pollution que les eaux de surface (rivières et réservoirs). C'est l'un des facteurs essentiels qui permettent d'assurer la suffisance alimentaire de millions de personnes en Asie du Sud. L'Asie du Sud représente près de la moitié des eaux souterraines mondiales utilisées pour l'irrigation.

Les eaux souterraines sont également l'une des principales ressources en eau potable canalisée dans les villes et les zones rurales d'Asie du Sud : 80 % de l'eau potable en Inde, 97 % au Bangladesh et 80 % de l'approvisionnement en eau domestique en milieu rural au Sri Lanka.

La tapisserie complexe des eaux souterraines tissées dans le sol et les roches des aquifères souterrains n'est pas visible. Ainsi, contrairement aux eaux de surface, dont on peut facilement constater la diminution en quantité ou en qualité, les problèmes liés aux eaux souterraines n'apparaissent que lorsque la crise est déjà là. Mais c'est souvent trop tard, car la reconstitution des eaux souterraines prend beaucoup de temps.

La surexploitation des eaux souterraines n'affecte pas seulement leur disponibilité pour la consommation humaine directe, elle endommage également les zones humides et les rivières et mine la structure et les services des écosystèmes. La surexploitation affecte également la qualité des eaux souterraines, en augmentant la possibilité de sources géogéniques de contamination telles que l'arsenic et le fluor. Environ un quart de la population du Bangladesh est exposé à de l'eau potable contaminée par l'arsenic en raison de l'exploitation des aquifères peu profonds. La salinité et l'arsenic affectent 60 % de l'approvisionnement souterrain du bassin indo-gangétique du Gange, qui fait vivre une importante population au Pakistan, en Inde, au Népal et au Bangladesh, rendant son eau impropre à la consommation ou à l'irrigation.

Ces dernières années, les questions de gouvernance des eaux souterraines ont gagné en importance en Asie du Sud. La Dhaka Water Supply and Sewerage Authority (WASA), qui fournit actuellement 78 % de l'eau potable de Dhaka à partir des eaux souterraines, prévoit de doubler la part des eaux de surface de 22 % à 43 % d'ici 2019, et de réduire ainsi la pression sur l'extraction des eaux souterraines.

L'équilibre entre l'utilisation des eaux souterraines et d'autres sources est important lors de la planification des villes et des établissements humains. Dans les 21 grandes villes de l'Inde qui devraient manquer d'eau souterraine d'ici 2020, touchant 100 millions de personnes, il est important de se concentrer non seulement sur l'augmentation de la recharge des nappes phréatiques (la reconstitution des aquifères), mais aussi de développer et de gérer d'autres sources d'eau de surface, de réutiliser les eaux usées et de prêter attention à la collecte des eaux de pluie. À Delhi, un plan d'action très récent permettra de rénover 200 lacs, de traiter les eaux usées pour les réutiliser et de bétonner le canal qui amène l'eau des États voisins pour réduire les fuites. Le Pakistan a adopté sa toute première politique nationale en matière d'eau en avril 2018, recommandant la création d'une Autorité des eaux souterraines en tant qu'organe de régulation. Le gouvernement indien a élaboré une loi modèle sur les eaux souterraines en 2017, qui prévoit notamment le contrôle de l'extraction des eaux souterraines par l'État.

Cependant, la gestion des eaux souterraines nécessite des solutions ingénieuses à différents niveaux, notamment l'engagement des citoyens. Les étiquettes des aliments sont assorties de dates de péremption et de mentions sur la qualité, les aquifères devraient l'être aussi. Ils devraient être publiquement étiquetés avec des dates de péremption et des mentions sur la qualité, et être toujours dans l'imaginaire du public pour encourager un engagement citoyen efficace.

Les gouvernements d'Asie du Sud doivent relever cinq grands défis pour créer un solide régime de gestion des eaux souterraines.

  • Des données solides : la méthodologie d'évaluation actuelle en Inde utilise un échantillon très restreint de puits d'observation, ce qui la rend inefficace pour le suivi et la gestion. Le Pakistan n'a que récemment cartographié pour la première fois les eaux souterraines du bassin du Haut Indus.

  • Comme la plupart des eaux souterraines sont utilisées pour l'agriculture et qu'une grande partie de la population d'Asie du Sud dépend de l'agriculture, le deuxième grand défi consiste à trouver un ensemble de solutions pour modifier le mode de culture dans les zones agricoles soumises à un stress hydrique, par le biais d'incitations, de tarification ou de réglementation.

  • Le troisième défi consiste à faire appliquer un cadre réglementaire sur l'extraction de l'eau sur les propriétés privées par les propriétaires terriens. Le grand nombre d'usagers et la décentralisation de l'extraction rendent toute réglementation difficile à mettre en œuvre.

  • Le quatrième défi consiste à parvenir à une gestion intégrée des ressources en eau en recherchant un équilibre entre l'utilisation des eaux de surface et des eaux souterraines, et en renforçant la collecte des eaux de pluie.

  • Le cinquième et plus important défi consiste à susciter un engagement efficace des citoyens en faveur d'une gouvernance locale participative des eaux souterraines.

En 2015, la communauté internationale, notamment les gouvernements d'Asie du Sud, se sont engagés à mettre fin à la pauvreté d'ici 2030 et à ne laisser personne de côté. L'un des éléments clés de cette promesse est d'assurer la sécurité de l'eau. L'eau est un droit fondamental et une bouée de sauvetage pour l'assainissement, l'hygiène, la sécurité alimentaire, la santé, la nutrition, l'inégalité et les moyens de subsistance. C'est également un ingrédient essentiel pour la résilience des villes et des établissements humains. Les ministres réunis cette semaine à New York dans le cadre du Forum politique de haut niveau des Nations unies ont une occasion unique de se réunir et d'examiner les progrès accomplis dans la réalisation de l'ODD sur l'eau et l'assainissement (Objectif 6) et de l'objectif sur les villes et les établissements humains résilients (Objectif 11). Lors de la discussion et de l'examen des Objectifs 6 et 11 au sein du FPHN, les États membres devraient accorder l'attention nécessaire à la gestion des eaux souterraines. Mais en fin de compte, l'action et la responsabilité incombent aux niveaux national et local pour la bonne gouvernance des ressources en eau respectives.

 

Ce blog a été publié initialement sur les blogs d'Oxfam : FP2P (From Poverty to Power) >