L'investissement dans l'eau, l'assainissement et l'hygiène est-il judicieux sur le plan commercial ?

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WaterAid/Abir Abdullah

Bina (ci-dessus) travaille à la plantation de thé Gulni à Sylhet, au Bangladesh, et gagne environ 70 pence par jour. En 2010, WaterAid et son partenaire local IDEA ont lancé un projet en collaboration avec le propriétaire de la plantation de thé afin d’améliorer l’accès aux installations d’eau, d’assainissement et d’hygiène (WASH) dans les champs de thé et les zones environnantes.

Avant le projet, Bina devait marcher des heures chaque jour pour aller chercher de l’eau dans un puits. Elle s’absentait souvent du travail pour cause de maladie, et n’était donc pas payée. Elle manquait d’autres journées de travail devait rester à la maison pour s’occuper de ses enfants, qui souffraient de diarrhée et de dysenterie. Depuis qu’elle a eu accès à des pompes et à des latrines dans les jardins, la qualité de vie de Bina s’est grandement améliorée. De plus, les autorités responsables des champs ont maintenant appris que leurs entreprises qui travaillant dans leurs domaines tireront également profit du fait que leurs employés aient accès à des services WASH.

Le WASH est fondamental pour les droits de l’homme, la santé et la dignité des travailleurs, et il existe un nombre croissant d’études de cas qui démontrent que l’accès au WASH est un facteur important qui affecte la capacité d’une entreprise à prospérer.

Les maladies d’origine hydrique ont diminué et nous payons moins de congés maladie. L’efficacité est améliorée, c’est certain.

Responsable du champs de thé

Le défi mondial et le rôle des entreprises

Le Forum politique de haut niveau sur le développement durable (HLPF)de l’ONU a accueilli en juillet 2018 « des examens approfondis » des progrès mondiaux par rapport à certains objectifs de développement durable. L’objectif 6 (eau propre et assainissement pour tous) était l’un des objectifs examinés, et il a été clairement établi que « le monde n’est pas en voie d’atteindre cet objectif d’ici 2030 » (la pollution croissante de l’eau douce et le stress hydrique à l’échelle mondiale devraient encore perturber les progrès).

L’importance d’une bonne gouvernance et des partenariats a été soulignée par les délégués du HLPF comme étant des éléments clés pour progresser vers l’ODD 6. Le rapport d’impact des engagements du WBCSD en matière d’eau et d’assainissement souligne l’importance de l’eau en tant que risque et opportunité pour les entreprises. Le rapport félicite les 47 entreprises qui se sont déjà engagées à respecter la promesse WASH, mais appelle un plus grand nombre d’entreprises à signer l’engagement et à accroître leur portée et leur impact.

Certaines entreprises commencent à reconnaître qu’il existe des avantages commerciaux et des arguments en faveur d’un investissement dans le secteur WASH qui vont au-delà des engagements moraux des entreprises à investir et à contribuer aux droits de l’homme, à la santé et à la sécurité des travailleurs comme Bina dans les champs de thé.

L’analyse des données de WaterAid et du CDP, qui a été menée en 2018 et a analysé trois années de données sur l’eau du CDP, met en évidence les avantages commerciaux potentiels des investissements dans le secteur WASH. L’analyse révèle certains des moteurs de l’action des entreprises, notamment les risques liés à l’eau et à l’assainissement tant dans les opérations directes que les chaînes d’approvisionnement, les opportunités liées à l’eau et à l’assainissement, et les liens directs entre les interventions dans le domaine WASH et la réalisation de l’ODD 6. L’analyse met également en évidence la nécessité d’un plus grand volume de données claires illustrant le dossier commercial.

Les entreprises peuvent contribuer au dossier commercial WASH

Le rapport conjoint de 2017 du WBCSD, de WaterAid et du CEO Water Mandate souligne clairement que les données existantes sont insuffisantes pour établir un argumentaire convaincant en faveur d’une action des entreprises. Les arguments sociaux, moraux et macro-économiques en faveur de l’investissement dans le secteur WASH sont évidents, mais au niveau des entreprises, les preuves restent largement anecdotiques et non quantifiées. Pour mener une action à la vitesse requise pour atteindre l’objectif de 2030, nous avons besoin de preuves plus solides démontrant la valeur financière pour les entreprises d’investir dans le secteur WASH.

En réponse, un nouveau guide pratique lancé le 23 août 2018, qui a été défendu par les partenaires commerciaux de WaterAid, Diageo, Gap Inc. et Unilever, et approuvé par WASH4Work, a été élaboré. Le guide aidera les entreprises à fournir des preuves des avantages et de la valeur financière, ou du retour sur investissement (ROI), de leurs interventions WASH, et à plaider en faveur d’un investissement plus important dans le secteur WASH au sein de l’entreprise et au-delà. Ce guide offre une opportunité aux entreprises progressistes de mener et de présenter des incitations à l’investissement commercial dans le secteur WASH tout en stimulant l’action.

Lancé lors de la Semaine mondiale de l’eau à Stockholm, le guide invite les responsables de la mise en œuvre du programme WASH et les entreprises à le tester, à en tirer des enseignements et à nous communiquer leurs résultats. Nous allons créer une communauté d’apprentissage via WASH4Work et nous prévoyons de fixer la date et de partager un dossier commercial consolidé en temps utile.

Ce guide est un outil essentiel pour renforcer les arguments économiques en faveur de l’investissement dans l’eau propre et l’assainissement dans nos chaînes d’approvisionnement - afin que nous puissions tous nous engager et jouer notre rôle.

Michael Alexander, responsable de l’eau, de l’environnement et de la durabilité de l’agriculture chez Diageo.

Nous sommes fiers de notre travail avec d’autres leaders du secteur privé visant à renforcer le dossier commercial en faveur des investissements WASH sur le lieu de travail... nous espérons pouvoir mobiliser davantage d’entreprises.

Melissa Fifield, directrice principale de la durabilité mondiale chez Gap Inc.

Nous encourageons les entreprises à utiliser ce guide et à partager leurs connaissances afin qu’ensemble, nous puissions faire avancer le dossier commercial - et créer un autre moteur pour stimuler l’action dans le domaine WASH.

Eric Ostern, directeur des partenariats mondiaux & Plaidoyer chez Unilever.

Certaines entreprises se sont déjà engagées à essayer le guide - HSBC testera le dossier commercial avec WaterAid dans les chaînes d’approvisionnement de vêtements en Inde et au Bangladesh au cours des trois prochaines années et Diageo testera le dossier commercial avec WaterAid dans les chaînes d’approvisionnement agricoles en Éthiopie. Gap Inc. et Unilever étudient également les possibilités de tester le guide.

Pour que de réels changements soient apportés, davantage d’entreprises doivent contribuer à l’essai et augmenter leurs investissements WASH sur le lieu de travail, dans les communautés et dans les chaînes d’approvisionnement. 

Si vous souhaitez essayer le guide ou simplement en savoir plus, rejoignez-nous pour en discuter lors d’un événement organisé dans le cadre de la Semaine mondiale de l’eau : « Mobilising Business Action with tools and guidance to scale up action », jeudi 30 août, 9h-10h30, Pillar Hall, Stockholm, Suède. Téléchargez le guide ici.

Ce post a été publié pour la première fois le 27 août 2018 sur ipsnews.net/2018/08/making-case-investing-water-sanitation-hygiene