WaterAid au Forum politique de haut niveau : la résolution de la crise de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène n’est pas une science exacte

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HLPF 2018
WaterAid

Peu de gens diraient que l'eau potable et des toilettes décentes sont essentielles. Il s'agit de droits de l'homme. Pourtant, l'impact énorme de leur absence est souvent négligé. C'est pourquoi nous nous rendons aux Nations unies et à New York cette semaine, pour continuer de rappeler aux gens que l'eau, l'assainissement et l'hygiène sont au cœur de tout ce que nous essayons de faire dans le domaine du développement.

La semaine qui vient de s'écouler a été dramatique à bien des égards. L'équipe junior de football en Thaïlande a été miraculeusement sauvée de la grotte, les querelles autour du Brexit ont secoué le gouvernement britannique, de fortes pluies et des glissements de terrain ont tué des dizaines de personnes au Japon, l'Angleterre a été évincée des finales de la Coupe du monde, et la semaine s'est terminée par la visite du président Trump au Royaume-Uni, qui a été marquée par des protestations dans tout le pays.

Pendant ce temps, les représentants des gouvernements, la société civile et le secteur privé ont achevé la première semaine du Forum politique de haut niveau (FPHN) des Nations unies pour faire le point sur les progrès accomplis dans la réalisation des Objectifs de développement durable (ODD). Dans son rapport annuel, le Secrétaire général des Nations unies dresse un sombre tableau des progrès réalisés jusqu'à présent.

L'un des objectifs soumis à examen était l'Objectif de développement durable 6, qui promet l'accès universel à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène (EAH). La semaine a donc été particulièrement intéressante pour WaterAid, nos partenaires et nos alliés. Notre priorité était de sensibiliser et de mettre l'accent sur la crise WASH mondiale et sur le pouvoir des WASH en tant que facilitateurs pour la transformation, la prospérité et l'égalité des sociétés.

Notre semaine a commencé par l'ouverture d'une exposition intitulée « The Water Effect » (L'effet de l'eau) dans le bâtiment des Nations unies, qui met en lumière la façon dont l'accès à l'eau peut transformer des vies.

Nous avons ensuite passé chaque heure de chaque jour à essayer de placer les services WASH au centre des débats, avec des intervenants de WaterAid lors d'événements sur l'inégalité et les services WASH, l'hygiène et les droits liés aux cycles menstruels, l'impact des services WASH sur la santé et la nutrition, l'accroissement de la redevabilité au niveau national, l'importance de mesurer l'impact de l'amélioration des services WASH, et le genre et les services WASH.

Nous avons rencontré des délégations gouvernementales, accordé des interviews aux médias et utilisé les réseaux sociaux pour diffuser notre message : toujours chercher à aider les autres à relier les points et à montrer à quel point des services WASH durables constituent la base du développement économique, de l'amélioration des conditions de vie et des perspectives des femmes et des filles, de l'amélioration de l'accès à l'éducation, de la réduction de la malnutrition et de bien d'autres aspects positifs.

Malawi : Ketilina, 37 ans, agricultrice et mère de trois enfants, avait l’habitude de recueillir les eaux insalubres d’une rivière dangereuse où une autre femme avait été happée par un crocodile. Telle que présentée à l’exposition HLPF, par Victoria Villasana, ONU New York, juillet 2018.
Malawi : Ketilina, 37 ans, agricultrice et mère de 3 enfants, avait l’habitude de recueillir les eaux insalubres d’une rivière dangereuse. Tel que présenté à l’exposition HLPF, par Victoria Villasana.
WaterAid/Dennis Lupenga/Victoria Villasana

Mais malgré les nombreuses réunions et discussions de cette semaine, la question intimidante reste : quand les gouvernements agiront-ils avec un sentiment d'urgence pour garantir à 844 millions de personnes (une personne sur neuf) l'accès à l'eau potable près de leur domicile ? Les projections actuelles montrent que 80 pays n'auront pas d'accès universel à l'eau potable d'ici 2030. Alors que nous avons tous regardé en retenant notre souffle le sauvetage de la grotte de ces garçons thaïlandais, en souhaitant leur survie comme si nous les connaissions, les 800 enfants qui meurent chaque jour à cause du manque d'eau et d'assainissement sont eux toujours absents des gros titres. Où est notre sentiment d'indignation face au fait que 2,3 milliards de personnes (un chiffre stupéfiant d'une personne sur trois dans le monde) n'ont pas accès à des toilettes décentes qui protègent leur famille et leur communauté contre les maladies ? Nous sommes en 2018, nous n'avons que 12 ans pour tenir la promesse internationale de mettre fin à l'indignation des personnes qui doivent vivre et mourir sans les droits de l'homme fondamentaux que sont l'eau potable et des toilettes privées sûres. Où est le sentiment de crise, de prise de conscience collective que la situation actuelle est totalement inacceptable ?

Derrière ces statistiques se cachent des histoires personnelles marquantes : la famille qui pleure le jeune enfant décédé d'une maladie d'origine hydrique, la mère qui rêve d'une vie meilleure pour elle-même et ses filles mais qui est liée à la corvée d'eau qui lui fait perdre du temps et de l'énergie, les écoles de village qui ont du mal à attirer des enseignants parce qu'il n'y a pas de toilettes, les hôpitaux qui ne peuvent pas offrir un environnement sûr à leurs patients parce qu'il n'y a pas d'eau courante sur place.

Peu de gens diraient que l'eau potable et des toilettes décentes sont essentielles. Il s'agit de droits de l'homme. Pourtant, l'impact énorme de leur absence est souvent négligé. C'est pourquoi nous nous rendons aux Nations unies et à New York cette semaine, pour continuer de rappeler aux gens que l'eau, l'assainissement et l'hygiène sont au cœur de tout ce que nous essayons de faire dans le domaine du développement.

Ce que je ne comprends pas, c'est que résoudre ce problème ne me semble pas sorcier. C'est une question de bon sens économique, car un dollar investi dans l'eau et les toilettes rapporte en moyenne quatre dollars d'augmentation de la productivité. Et quel gouvernement ne voudrait pas que son pays se porte bien économiquement ?

La semaine prochaine, 43 pays présenteront leurs propres examens nationaux volontaires montrant si les progrès sont sur la bonne voie pour atteindre les ODD. Les ministres des gouvernements arriveront en avion et les discussions se termineront par une déclaration ministérielle. Des réunions de haut niveau auront lieu tout au long de la semaine entre les gouvernements, les bailleurs de fonds, les institutions financières et le secteur privé.

Notre appel est fort et clair : l'eau, l'assainissement et l'hygiène nécessitent une attention, une volonté politique et un financement urgents. Le temps n'est pas de notre côté, car il ne nous reste que 12 ans pour réaliser l'Agenda 2030 !

Alors que nous célébrons le centenaire de la naissance de notre tant aimé Madiba – Nelson Mandela – je conclus par ses mots :

Certaines générations sont appelées à être grandes. C’est peut-être le cas de la vôtre. Laissez donc s’épanouir votre grandeur.

 

Retrouvez Savio Carvalho sur Twitter : @SavioConnects.