WaterAid en el Foro Político de Alto Nivel: resolver la crisis del agua, el saneamiento y la higiene no es ciencia espacial

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HLPF 2018
WaterAid

Pocos negarían que el agua limpia y los retretes decentes son esenciales. Son derechos humanos. Sin embargo, a menudo se pasa por alto el enorme impacto de su ausencia. Esta es la razón por la que estamos en las Naciones Unidas en Nueva York esta semana, para seguir recordándole a la gente que el agua, el saneamiento y la higiene son cruciales todo lo que estamos tratando de hacer en la esfera del desarrollo.

La semana pasada fue dramática en muchos frentes. El equipo de fútbol juvenil de Tailandia fue rescatado milagrosamente de una cueva, las disputas sobre el brexit sacudieron al gobierno del Reino Unido, las fuertes lluvias y deslaves en Japón mataron a decenas de personas, Inglaterra fue expulsada de las finales de la Copa Mundial, y la semana culminó con la visita del presidente Trump al Reino Unido, que suscitó protestas en todo el país.

Mientras todo esto estaba sucediendo, representantes de los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado completaron la primera semana del Foro Político de Alto Nivel de Naciones Unidas (HLPF) para hacer balance de los progresos realizados en relación con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). El secretario general de las Naciones Unidas, en su informe anual , presenta un panorama sombrío sobre los progresos realizados hasta el momento.

Uno de los Objetivos para revisión fue el ODS 6, que prometía el acceso universal al agua, el saneamiento y la higiene (WASH), por lo que la semana fue de especial interés para WaterAid, nuestros socios y aliados. Nuestra prioridad era aumentar la conciencia y centrarnos en la crisis mundial de WASH y el potencial de WASH como facilitador de la transformación, la prosperidad y la igualdad de las sociedades.

Nuestra semana comenzó con la inauguración de una exposición titulada "El efecto del agua" en el edificio de las Naciones Unidas, en la que se puso de relieve cómo el acceso al agua puede transformar vidas.

A continuación, pasamos cada hora de cada día tratando de poner el agua en el centro de los debates, con ponentes de WaterAid en eventos sobre desigualdad y WASH, derechos e higiene menstrual, el impacto de WASH en la salud y la nutrición, el aumento de la rendición de cuentas a nivel nacional, la importancia de medir el impacto de un WASH mejorado, así como de género y WASH.

Nos reunimos con delegaciones gubernamentales, hicimos entrevistas a los medios de comunicación y utilizamos las redes sociales para difundir el mensaje, buscando siempre ayudar a otros a unir los puntos y mostrar cómo el WASH sostenible es la base del desarrollo económico, mejorar la vida y las perspectivas de las mujeres y las niñas, mejorar las oportunidades educativas, reducir la desnutrición y muchos otros aspectos positivos.

Malawi: Ketilina,37 años, agricultora y madre de tres hijos, solía recolectar agua sucia de un río peligroso donde otra mujer fue atacada por un cocodrilo. Como se muestra en la exposición de HLPF, por Victoria Villasana, ONU Nueva York, julio de 2018.
Malawi: Ketilina, 37 años, agricultora y madre de tres hijos, solía recolectar agua sucia de un río peligroso. Como se muestra en la exposición de HLPF, por Victoria Villasana.
WaterAid/Dennis Lupenga/Victoria Villasana

Pero a pesar de las muchas reuniones y discusiones de esta semana, la pregunta abrumadora sigue siendo: ¿cuándo actuarán los gobiernos con un sentido de urgencia para garantizar que 844 millones de personas (una de cada nueve) tengan acceso a agua potable cerca de sus hogares? Según las proyecciones actuales, 80 países no tendrán acceso universal al agua potable para 2030. Mientras todos vimos con aliento el rescate de esos muchachos tailandeses de la cueva, arraigando por su supervivencia como si los conociéramos, siempre ocultos de los titulares están los 800 niños que mueren cada día debido a la falta de agua y saneamiento. ¿Dónde está nuestro sentimiento de indignación por el hecho de que 2,300 millones de personas —una de cada tres personas en el mundo— no tengan acceso a un baño decente que proteja a sus familias y comunidades de las enfermedades? Es 2018, solo tenemos 12 años para cumplir con la promesa internacional de poner fin a la indignación de las personas que tienen que vivir y morir sin los derechos humanos básicos del agua potable y un aseo privado seguro. ¿Dónde está la sensación de crisis, de la comprensión colectiva de que la situación actual es completamente inaceptable?

Detrás de esas estadísticas se esconden las historias personales del impacto: la familia que llora por el pequeño niño perdido por una enfermedad transmitida por el agua, la madre que sueña con una vida mejor para ella y para sus hijas, pero está ligada a la carga de socavar energía, desperdiciar tiempo de caminar para conseguir agua, las escuelas del pueblo que luchan por atraer maestros porque no hay inodoros, los hospitales que no pueden proporcionar un ambiente seguro para sus pacientes porque no hay agua corriente en el lugar.

Pocos negarían que el agua limpia y los retretes decentes son esenciales. Son derechos humanos. Sin embargo, a menudo se pasa por alto el enorme impacto de su ausencia. Esta es la razón por la que estamos en las Naciones Unidas en Nueva York esta semana, para seguir recordándole a la gente que el agua, el saneamiento y la higiene son cruciales todo lo que estamos tratando de hacer en la esfera del desarrollo.

Lo que no entiendo es que resolver este problema no es ciencia ficción. Tiene sentido económicamente, ya que $1 invertido en agua y aseos, devuelve en promedio $4 en aumento de la productividad. ¿Y qué gobierno no quiere que a su país le vaya bien económicamente?

En la próxima semana, 43 países presentarán sus propios exámenes nacionales voluntarios mostrando si el progreso está en camino para alcanzar los ODS. Los ministros del Gobierno volverán a volar y los debates concluirán en una declaración ministerial. A lo largo de la semana se celebrarán reuniones de alto nivel entre gobiernos, donantes, instituciones financieras y el sector privado.

Nuestro llamado es fuerte y claro: el agua, el saneamiento y la higiene requieren atención urgente, voluntad política y financiamiento. El tiempo no está de nuestro lado, ya que solo nos quedan 12 años para implementar la Agenda 2030.

Al celebrar el centenario del nacimiento de nuestro muy querido Madiba, Nelson Mandela, concluyo con sus palabras:

A veces corresponde a una generación ser grande. Tú puedes ser esa gran generación. Deja que tu grandeza florezca.

 

Savio Carvalho tuitea como @SavioConnects.