Enfermarias sem água: os desafios da prestação de cuidados maternos no Malawi rural — fotoensaio

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WaterAid/Wimbledon Foundation/Dennis Lupenga

Os profissionais de saúde do Malawi enfrentam desafios de todos os lados. Mais da metade das instalações de saúde no Malawi não têm instalações para lavar as mãos, quase dois terços não têm casas-de-banho decentes e quase um quinto não tem água limpa no local. Com os casos de COVID-19 no país continuando ao longo do ano, os funcionários estão a trabalhar através da pandemia sem uma primeira linha básica de defesa contra a infeção.

Para parteiras e pessoas envolvidas em cuidados de maternidade, essa ausência é assustadora. Sem água, sanitários e sabão, os centros de saúde - os próprios lugares que supostamente mantêm bem as mães e os bebés - tornam-se criadouros para a rápida disseminação de doenças infecciosas.

Globalmente, um milhão de mães e recém-nascidos morrem de infeções logo após o nascimento a cada ano. Esta é uma tragédia que poderia ser facilmente evitada com algo tão simples: sabão e água.

Antes da Assembleia Mundial da Saúde, a WaterAid falou com profissionais de saúde, pacientes e famílias no Distrito de Ntchisi, Malawi, sobre os desafios de manter mães e bebés seguros neste ambiente.

Hospital Distrital de Ntchisi, Malawi, abril de 2021.
Hospital Distrital de Ntchisi, Malawi, abril de 2021.
WaterAid/Wimbledon Foundation/Dennis Lupenga

Ntchisi é um distrito rural na região central do Malawi. Existem quatro centros de saúde: o Hospital Distrital de Ntchisi, bem como os centros de saúde Kangolwa, Mkunzi e Khuwi.

Nenhum tem instalações adequadas de água, saneamento ou higiene. Mães e bebés correm o risco de capturar e espalhar doenças infecciosas - e a equipa luta para manter o ambiente limpo. A WaterAid e a Wimbledon Foundation estão a trabalhar juntas para trazer água limpa, saneamento decente e boa higiene para essas quatro unidades de saúde - uma mudança que afetará 300 000 pessoas.

Mas ainda assim, quase 2 mil milhões de pessoas estão em risco todos os dias porque vão trabalhar ou procurar atendimento num hospital ou clínica sem esses serviços fundamentais.

Chrissy Kaotche, assistente de saúde do Khuwi Health Centre, recolha água quatro vezes ao dia de furos comunitários a 300 m de distância do centro de saúde. Os poços estão lotados e tem que passar tempo na fila, ou lutar para a frente da linha, explicando que está a recolher água para o centro de saúde.

A assistente clínica Chrissy Kaotche limpa os corredores do Centro de Saúde Khuwi, distrito de Ntchisi, abril de 2021.
A assistente clínica Chrissy Kaotche limpa os corredores do Centro de Saúde Khuwi, distrito de Ntchisi, abril de 2021.
WaterAid/Wimbledon Foundation/Dennis Lupenga

Chrissy preocupa-se que, quando ela sai do hospital para fazer isso, ela deixa sua colega sozinha para cuidar de uma série de mães e bebés. Isso significa que alguns pacientes são deixados por conta própria e, às vezes, quando tanto o bebé quanto a mãe necessitam de cuidados urgentes, um perde. Em qualquer maternidade, qualquer momento pode ser crítico. “O tempo em que deixamos o hospital para buscar água pode literalmente significar a diferença entre a vida ou a morte para mulheres e bebés”, diz Chrissy.

Mesmo que a equipa do centro de saúde saiba o quão importante é a lavagem das mãos como primeira linha de defesa contra o COVID-19 e outras doenças infecciosas, simplesmente não há água suficiente para que isso aconteça ou para manter as superfícies do hospital limpas.

Durante esse período de COVID-19, tentamos o nosso melhor para garantir que a água esteja disponível para as pessoas lavarem as mãos antes de receber qualquer atendimento médico, mas simplesmente não conseguimos acompanhar o grande número de pessoas. É importante manter as superfícies do hospital limpas para que não nos tornemos um canal de disseminação do vírus.

O Khuwi Health Centre atrai muitos pacientes devido à sua localização ao lado da principal estrada asfaltada para o Distrito de Ntchisi. Mas o centro carrega as cicatrizes de algum lugar que, há muito tempo, lutou com o acesso à água, higiene e saneamento. Na maternidade, as mulheres que não têm outra maneira de se limpar quando entregam um bebé recorrem a cortar pedaços do colchão e usá-los como almofadas sanitárias.

Colchões manchados de sangue na ala pós-natal do Centro de Saúde Khuwi, distrito de Ntchisi, abril de 2021.
Colchões manchados de sangue na ala pós-natal do Centro de Saúde Khuwi, distrito de Ntchisi, abril de 2021.
WaterAid/Dennis Lupenga

A movimentada ala de trabalho do Centro de Saúde de Kangolwa entrega entre 40 e 60 bebés todos os meses. Infelizmente, há apenas uma casa-de-banho de trabalho para toda a ala do trabalho e isso geralmente está bloqueada. Apenas uma mulher pode lavar na casa-de-banho todos os dias enquanto se enche de água e sangue. Algumas mães são solicitadas a caminhar até o outro lado do centro de saúde para usar um casa-de-banho compartilhado para parentes que cuidam de pacientes no hospital. Este casa-de-banho geralmente está bloqueada também.

A assistente de parteira comunitária Steria Botoman, 33 anos, ajuda Eneress Devisoni, de 18 anos, com seu bebé no centro de saúde de Kangolwa, distrito de Ntchisi, abril de 2021.
A assistente de parteira comunitária Steria Botoman, 33 anos, ajuda Eneress Devisoni, de 18 anos, com seu bebé no centro de saúde de Kangolwa, distrito de Ntchisi, abril de 2021.
WaterAid/Wimbledon Foundation/Dennis Lupenga

Steria Botoman, assistente de parteira comunitária, diz:

Imagine pedir a uma mulher que acabou de dar à luz que caminhe até o outro lado desta instalação com sangue a pingar todo o caminho. É de partir o coração, mas simplesmente não temos outras opções.

O neto de um dia de idade de Loveness Saulosi nasceu no Centro de Saúde Mkunzi. Para ajudar a sua filha a se recuperar do nascimento, Loveness quer preparar comida e água potável para ela na cozinha do centro de saúde, mas isso é difícil sem água limpa nas proximidades.

Loveless Saulosi, 43 anos, mãe de sete filhos (dois meninos e cinco meninas), preparando comida para a sua filha, aldeia Mthumba, Centro de Saúde Mkunzi, abril de 2021.
Loveless Saulosi, 43 anos, prepara comida para a filha na cozinha do Centro de Saúde Mkunzi, abril de 2021.
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Nos últimos três dias, tivemos desafios para aceder a água. Especialmente aqui na cozinha, não há água corrente. Imagine ter que andar várias vezes num dia para buscar água não apenas para beber, limpar pratos, panelas e outros utensílios para comer... mas também procurar água para todos que estão aqui no hospital. Não é fácil.

Neto de Loveless Saulosi, 1 dia de idade, aldeia de Mthumba, Centro de Saúde Mkunzi, abril de 2021.
Neto de Loveless Saulosi com um dia de idade, abril de 2021.
WaterAid/Wimbledon Foundation/Dennis Lupenga

Uma em cada três unidades de saúde em todo o mundo não tem acesso prontamente disponível às instalações de lavagem das mãos, e quase metade das instalações de saúde nos países mais pobres do mundo não tem água limpa. Sem esses elementos essenciais, os recém-nascidos correm risco desnecessariamente de infeção e doença.

Durante o último ano, os fundamentos dos cuidados limpos e seguros têm sido destacados a todos.

Eunice Kalimbira, técnica parteira comunitária, tira notas na sua mesa no hospital distrital de Ntchisi, abril de 2021.
Eunice Kalimbira, técnica parteira comunitária, tira notas na sua mesa no hospital distrital de Ntchisi, abril de 2021.
WaterAid/Wimbledon Foundation/Dennis Lupenga

A técnica de parteira comunitária Eunice está convencida de que hospitais sem água encanada e higiene decente representam uma ameaça à saúde pública:

Precisamos de uma lavagem completa das mãos em nossa linha de serviço. Sem água, não podemos lavar as mãos. As pessoas nem lavam as mãos quando entram no hospital devido à falta de água. Estamos em grande risco como profissionais de saúde, sem esquecer os pacientes que temos que atender. Em vez de os pacientes receberem ajuda dessa clínica, eles estão recebendo infeções. Simplesmente porque não temos água corrente. A água é vida. Sem isso, estamos condenados.

A chefe de enfermagem Avis Chioko, 29 anos, trabalha na enfermaria pós-natal do Hospital Distrital de Ntchisi, abril de 2021.
A chefe de enfermagem Avis Chioko, 29 anos, trabalha na enfermaria pós-natal do Hospital Distrital de Ntchisi, abril de 2021.
WaterAid/Wimbledon Foundation/Dennis Lupenga

O fornecimento de lavagem das mãos no Distrito de Ntchisi é incrivelmente inadequado. Aviss Chioko, 29 anos, um oficial de enfermagem na enfermaria pós-natal do Hospital Distrital de Ntchisi, tem trabalhado através da pandemia com um abastecimento de água intermitente, impedindo a lavagem regular das mãos. A Aviss está preocupada que ela esteja transmitindo infeções para pacientes:

Lavar as mãos durante esta era COVID-19 tem sido um desafio. Mas na maioria das vezes não temos água corrente aqui no hospital distrital ou em outras unidades de saúde. Isso coloca-nos em risco de adquirir infeções e transmitir algumas dessas infeções aos pacientes.

Há dois anos, os 194 membros da Assembleia Mundial da Saúde concordaram por unanimidade em garantir o acesso universal à água, saneamento e higiene em todos os hospitais e outras unidades de saúde. Desde então, a pandemia destacou o quão vitais esses serviços básicos são no controlo da infeção.

Dados que serão apresentados à Assembleia Mundial da Saúde mostram que, em todo o mundo, quase 2 mil milhões de pessoas dependem de instalações de saúde sem serviços básicos de água, colocando-as em maior risco de contrair COVID-19 e outras doenças mortais. Em dezembro passado, a Organização Mundial da Saúde estimou que levar água potável, instalações para lavar as mãos e casas-de-banho decentes para os centros de saúde nos países mais pobres custaria apenas US$3,6 mil milhões.

A WaterAid está e pedir aos ministros e chefes de Estado da Saúde que priorizem a higiene básica das instalações de saúde e garantam que o investimento urgente em higiene e saúde pública seja fundamental para qualquer estratégia para responder e reconstruir após a pandemia do COVID-19.


Todas as fotografias de Dennis Lupenga. Siga @icerim no Twitter.

Leitura adicional:

Imagem superior: Chrissy Kaotche, assistente de saúde no Centro de Saúde de Khuwi, distrito de Ntchisi, abril de 2021.