Fórum Político de Alto Nível da ONU 2019: uma oportunidade para proteger os direitos humanos dos trabalhadores do saneamento e dos catadores manuais

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Meenadevi carrying dried waste and human excreta in a partially broken bamboo basket to a manure pit in a field 4km away
Sudharak Olwe

Há países que cumprem o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 6 sobre o saneamento às custas do ODS 8 sobre o trabalho decente? Com estudos que revelam que milhares de vidas de trabalhadores de saneamento em risco, Avinash Kumar, da WaterAid Índia, introduz as medidas que os governos devem tomar para protegê-los.

Ontem à noite, assisti ao novo thriller de crime de Bollywood 'Artigo 15' – um conto angustiante da opressão da casta ainda prevalente em grandes faixas da Índia hoje, baseado na violação em massa e no assassinato de duas jovens raparigas dalit . O filme tem uma cena pungente em que um trabalhador de saneamento sai da fossa escura de um bueiro de esgoto. Ele emerge com coisas que estavam a bloqueando o fluxo de esgoto, segura o nariz e volta para dentro de novo. A cena permanece na mente dos telespectadores, embora seja um fenómeno quotidiano em todas as cidades e cidades da Índia.

Esta manhã, li sobre as mortes de quatro trabalhadores de saneamento devido a asfixia durante a limpeza de uma fossa sética em Haryana, um estado vizinho de Deli. No início deste mês, sete pessoas morreram em Gujarat enquanto limpavam a fossa sética de um hotel. Tornou-se num fenómeno quotidiano, quase rotineiro, muitas vezes relatado nas páginas de trás dos diários nacionais.

De acordo com Bejwada Wilson do Safai Karmachari Andolan, parceiro da WaterAid Índia no movimento para parar a limpeza manual na Índia, uma pessoa morre a cada cinco dias na Índia enquanto limpa esgotos e fossas séticas.1

Four sanitation workers stand in the street. Santosh, third from left, suffered permanent eye damage after almost drowning emptying a pit latrine. His colleague died.
Santosh, terceiro a contar da esquerda, sofreu danos oculares permanentes depois de quase se afogar enquanto esvaziava uma latrina de fossa. O colega dele morreu.
Sudharak Olwe

As mortes não estão a acontecer através da vontade da lei

O Artigo 15.º da Constituição Indiana diz: “O Estado não discriminará qualquer cidadão apenas com base na religião, raça, casta, sexo, local de nascimento ou qualquer um deles.” Este artigo crítico nega todas as práticas entrincheiradas de ocupações baseadas em descendência e casta que desumanizam uma parte significativa da nossa população. No entanto, tais práticas continuam.

A primeira lei proibitiva sobre a eliminação manual na Índia foi promulgada em 1933, mesmo antes da independência. Após uma longa lacuna, a primeira grande lei foi aprovada em 1993 – Lei de Proibição do Emprego de Apanhadores Manuais e Construção de Latrinas Secas.

Em 2013, isso foi reforçado como, A Proibição do Emprego como Apanhadores Manuais e a Lei de Reabilitação (PEMSR), 2013. Eventualmente, em 2014, o Supremo Tribunal emitiu uma ordem com diretrizes para a proibição e reabilitação de apanhadores manuais em opções alternativas de subsistência. Desde então, houve esquemas específicos para a reabilitação económica dessas comunidades.

Mas a vontade política está enfraquecida enquanto a cadeia de valor do saneamento é ignorada

No entanto, como os dados sugerem, a implementação da lei tem sido fraca, para não dizer pior. Os dados também sugerem que o dinheiro alocado para esses esquemas diminuiu drasticamente de 82,5 milhões de dólares em 2013-14 para 2,89 milhões de dólares em 2018-19, chegando aos 0,7 milhões de dólares em 2017-18. É evidente que a vontade política está em falta aqui.

A situação é particularmente grave agora devido ao recente impulso para construir casas de banho em todo o país sob o governo de Swachh Bharat Abhiyan (Missão Limpar a Índia), através do qual mais de 965 milhões de casas de banho foram construídas durante 2014-19. Este movimento para construir casas de banho é uma grande jogada, mas questões como a contenção de fezes, esvaziamento de lamas e outras etapas na cadeia de valor do saneamento foram amplamente ignoradas até agora. Além disso, pela própria admissão do governo, muitas dessas casas de banho são casas de banho de poço único ou fossas sépticas – aumentando ainda mais o medo de aumentar a eliminação manual.

A implementação da lei deve ser reforçada

A WaterAid India, juntamente com a Association of Rural and Urban Needy (ARUN) e Centre for Equity Studies (CES) e apoiada pela Comissão Europeia – Instrumento Europeu de Democracia e Direitos Humanos (CE-EIDH), está a implementar um projeto de três anos (2018-21) sobre “Reforço do Estado de Direito para promover direitos e liberdades dos Apanhadores Manuais na Índia'. O projeto visa estudar questões relacionadas com a implementação da PEMSR 2013 e demonstrar potenciais medidas comunitárias para fortalecer sua implementação.

Os parceiros realizaram recentemente dois estudos, um dos quais foi em seis municípios de quatro estados (Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Bihar e Jharkhand) para rever a implementação através de candidaturas feitas ao abrigo da Lei do Direito à Informação.

Mukeshdevi and her family at home. She and her husband Sukhraj must empty toilets by hand to support her mother-in-law, five children and two grandchildren.
Mukeshdevi e o marido Sukhraj têm de esvaziar casas de banho à mão para sustentar a sogra, cinco filhos e dois netos.
Sudharak Olwe

Um segredo sujo: dados revelam milhares de trabalhadores ocultos

313 candidaturas foram arquivadas e os resultados foram surpreendentes. Enquanto todos os seis municípios e respostas estatais negaram a existência de eliminação manual em qualquer lugar desses municípios, dados de outras fontes governamentais – por exemplo, dados fornecidos sobre programas de reabilitação promulgados para os apanhadores manuais, ou os números contados por uma força-tarefa interministerial (como mais de 8.000 apenas em Madhya Pradesh) – deu uma imagem nítida e contrastante.

Mais pertinentemente, o nosso outro parceiro ARUN encontrou no seu estudo mais de 2.500 latrinas secas (que precisam ser limpas manualmente), e mais de 1.000 trabalhadores de saneamento e apanhadores manuais envolvidos em diferentes tipos de trabalhos de limpeza.

O estudo da ARUN (que cobre 12 distritos em quatro estados e mais de 1.686 entrevistados) também foi pungente na sua constatação de que mais de 92% dos limpadores de latrinas secas eram mulheres. Elas tinham pouco acesso aos regimes governamentais, quer sejam pensões, benefícios sociais ou benefícios educacionais para os filhos.

Além disso, o que este forte contraste entre a resposta do Governo e a realidade trai é que a própria natureza da lei tende a tornar este trabalho invisível e informal. Ninguém quer admitir oficialmente que os trabalhadores existem, enquanto o número de mortos continua a aumentar todos os dias.

Meenadevi cleaning a dry latrine in the area where she has worked for 25 years. “With the amount of discrimination we face, what else can we do to feed our stomach. Give us another job and we will leave this one immediately."
Meenadevi limpou latrinas secas durante 25 anos. «Com a quantidade de discriminação que enfrentamos, o que mais podemos fazer para alimentar o nosso estômago? Dê-nos outro emprego e deixaremos este imediatamente.»
Sudharak Olwe

As ações sobre o ODS 6 devem considerar o ODS 8

Ao alcançar o ODS 6 – água potável, saneamento e higiene para todos – é fundamental garantir que esses serviços sejam prestados de acordo com o espírito do Objetivo 8. Devem ter em conta o princípio do “emprego pleno e produtivo e do trabalho digno para todas as mulheres e homens”, e “proteger os direitos laborais e promover ambientes de trabalho seguros para todos os trabalhadores, incluindo os trabalhadores migrantes, especialmente as mulheres migrantes, e aqueles que possuem trabalhos precários”.

Os trabalhadores de saneamento devem ser reconhecidos como seres humanos com direitos

Para o efeito, a WaterAid e os nossos parceiros abordarão esta questão no Fórum Político de Alto Nível da ONU. Vamos apelar a uma maior compreensão e compromisso com a questão, e unir todos os governos a falar uma só língua, não só para erradicar a prática desumana de limpeza manual, mas também para:

• Reconhecer os trabalhadores do saneamento como trabalhadores e como seres humanos que historicamente foram marginalizados.

• Formalizar o seu trabalho, proporcionando-lhes as condições de trabalho e a proteção social que correspondem ao seu reconhecimento como trabalhadores.

• Apoiar os seus esforços para se organizarem em grupos de trabalhadores, para que possam amplificar as suas vozes e interagir no diálogo social, incluindo a negociação coletiva quando apropriado.

Os governos e a comunidade internacional não devem permitir que as mortes dos trabalhadores sanitários sejam comuns, ocultas ou não. Não podemos estar felizes em lutar pelo êxito num objetivo à custa de outro, e à custa da dignidade e dos direitos humanos de dezenas de milhares de pessoas.

1 Desde 1 de janeiro de 2017, um apanhador manual morre a cada cinco dias em toda a Índia, de acordo com dados recolhidos pela Comissão Nacional de Safai Karamcharis (NCSK), o órgão legal para o bem-estar dos trabalhadores do saneamento.