O HandyPod: saneamento para comunidades flutuantes no Camboja

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WaterAid/James Wicken

A construção de sistemas de saneamento seguros e sustentáveis é um enorme desafio para muitas comunidades pobres, mas, quando as casas são construídas sobre a água, é acrescentada uma nova dimensão. James Wicken, Representante da WaterAid no Camboja, analisa uma nova solução para o problema enfrentado pelas aldeias flutuantes do Camboja.

Hoje, no Camboja, está a sufocar lá fora. Está a trovejar, e todos esperam que as chuvas das monções finalmente comecem, trazendo a estação chuvosa e as inundações anuais, que fazem com que os rios inchem, o rio Tonlé Sap entre em marcha-atrás e lagos e lagoas se expandam. Embora seja muito necessário, as chuvas e as consequentes inundações espalharão resíduos humanos não geridos e criarão um risco de doença. As casas de muitas pessoas em áreas rurais e em cidades, especialmente assentamentos mais pobres, podem ser inundadas com água nos próximos meses. E depois há aqueles que vivem em casas flutuantes ao longo dos rios e nos lagos, incluindo o Lago Tonlé Sap, o maior lago de água doce da Ásia.

General view of the Phat Sanday floating village, Sturng Sen River, Tonle Sap Lake, Cambodia, Feb 2017
WaterAid/Laura Summerton

Um ambiente desafiador para o saneamento

Para que o Camboja atinja a meta do governo de acesso universal ao saneamento até 2025, as pessoas que vivem nesses tipos de áreas precisam de soluções sustentáveis. No Camboja, estima-se que 25-45% da população vive em “ambientes desafiadores”, como aldeias flutuantes. Muitas vezes, são as pessoas mais pobres que não se podem dar ao luxo de possuir terras que vivem nesses lugares, e espera-se que essas populações cresçam, especialmente nas cidades à medida que as pessoas pobres continuam a migrar. O Camboja não está sozinho — esses assentamentos informais são encontrados em muitos países, como Mianmar, Malásia, Nigéria e Indonésia.

Devido ao foco da WaterAid em equidade e inclusão, essas populações chegaram ao nosso radar em nosso primeiro ano de trabalho no Camboja. A WaterAid está a fazer parceria com uma empresa social chamada Wetlands Work! para testar uma solução potencial — chamada HandyPod — no lago Tonlé Sap.

Quando as pessoas que vivem nas aldeias flutuantes do lago - que somam mais de 100.000 - precisam ir à casa-de-banho, levam um barco para um local isolado no lago, vão para a floresta circundante ou, à noite, podem se agachar do lado da sua casa flutuante. Essa mesma água ao redor das casas é usada para lavar pratos e roupas. Crianças pequenas nadam nele.

Apresentando: o HandyPod

O HandyPod levou o trabalho em áreas úmidas! anos para projetar, testar e redesenhar. Assemelhando-se a um jardim flutuante, ou uma piscina infantil com um jardim nele, contém um pântano artificial cheio de aguapés.

No sistema, uma casa-de-banho de agachamento de porcelana normal na parte de trás de uma casa flutuante conecta-se a um tambor onde ocorrem os processos anaeróbios (sem oxigénio). A partir daqui, o lixo passa para o HandyPod flutuando nas proximidades, onde as raízes dos jacintos de água quebram ainda mais os resíduos antes que ele passe para o lago. Trabalho de zonas húmidas! recolha regularmente amostras de água na área ao redor das vagens, para garantir que a qualidade está em conformidade com os padrões cambojanos.

Ampliação

No ano passado, a WaterAid começou a fazer parcerias com a Wetlands Work! , com financiamento da Grand Challenges Canada, para ver se o HandyPod pode ser ampliado usando as abordagens baseadas no mercado que provam ser tão bem-sucedidas em ambientes terrestres no Camboja. Esta investigação envolve trabalho nos lados da procura e da oferta. 

Do lado da procura, um dos desafios é persuadir as pessoas a pagar por uma casa-de-banho, porque defecar no lago é gratuito. Entre os métodos a serem testados estão as técnicas de saneamento total lideradas pela comunidade, que novamente funcionam bem no Camboja em terra. Do lado da oferta, a ideia é que as empresas locais vendam HandyPods e ofereçam um serviço de instalação. Um dos principais desafios aqui é a cadeia de suprimentos envolvida na obtenção de todos os materiais necessários para tornar os pods para esses locais relativamente remotos.

O projeto em movimento

Após pesquisas sobre o comportamento do consumidor e negócios locais, o projeto está a mover-se para a primeira fase de promoção e vendas. Espero que isso coincida com o final da principal temporada de pesca, quando as pessoas nas aldeias do lago tiverem dinheiro suficiente para investir numa casa-de-banho.

Enquanto isso, na capital Phnom Penh, o Ministério do Desenvolvimento Rural e organizações que trabalham em água, saneamento e higiene (WASH) estão ocupados preparando o primeiro Plano de Ação Nacional do Camboja sobre WASH rural – o plano para fornecer acesso universal até 2025. A WaterAid está ativamente envolvidos nessas discussões e em garantir que esses 'ambientes desafiadores' sejam abordados adequadamente.

A WaterAid também é membro fundador de uma nova iniciativa Saneamento em Ambientes Desafiantes — um grupo de organizações que compartilha conhecimentos e experiências de possíveis soluções de saneamento para populações marginalizadas. Esperamos que as nossas experiências práticas no lago influenciem esses processos nacionais, para que as soluções possam ser ampliadas pelo governo e pelo setor privado para comunidades em ambientes desafiadores em todo o país.

James Wicken tweeta como @jameswicken