Sem água, os profissionais de saúde enfrentam uma tarefa impossível

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16 May 2019
WaterAid/ Genaye Eshetu

Num primeiro mundo, o número de instalações de saúde globalmente com um padrão suficiente de água, saneamento e higiene (WASH) para manter os profissionais de saúde e os pacientes saudáveis foi medido, expondo uma crise mundial de saúde.

Danielle Zielinski, a nossa Diretora de Saúde e WASH na WaterAid America explica a situação e como usaremos a Assembleia Mundial da Saúde da próxima semana para incentivar os ministros da saúde a dar o próximo passo para garantir que esta questão seja priorizada e abordada.

Imagine que trabalha 12 horas dias em um ambiente de elevado stress. Não há uma casa de banho decente. Sem sabão para lavar as mãos. Com sede? Desculpe, terá que sair e caminhar até à fonte de água mais próxima.

Muitos de nós recusar-se-iam a trabalhar sob tais condições. Mas esta é a realidade quotidiana para muitos trabalhadores de saúde em países de baixo e médio rendimento.

Novos dados para dar um passo em frente

Em abril, o Programa Conjunto de Monitorização da OMS-UNICEF divulgou as primeiras estimativas globais de água, saneamento e higiene (WASH) nas instalações de saúde. Descobriram que um em cada quatro estabelecimentos de saúde em todo o mundo não tem água limpa no local, um em cada cinco não tem serviços de saneamento, e um em cada seis não tem instalações de lavagem de mãos.

Os números pioram ainda mais se olhar especificamente para as instalações de saúde em países menos desenvolvidos: 45% dos serviços de saúde nos países menos desenvolvidos não têm água limpa no local. Na África Subsariana, apenas 23% das instalações possuem casas de banho decentes.

Embora o relatório seja um grande passo em frente na medição do progresso, também mostra que há muito que não sabemos sobre o rastreamento de WASH em instalações de saúde.

Mais evidências necessárias

Poucos países estão a recolher até mesmo dados básicos sobre este tema, tornando difícil para os governos liderarem efetivamente com a crise. Por exemplo, apenas 18 países tinham dados suficientes para estimar a cobertura de casas de banho decentes, e apenas quatro países tinham dados sobre como as instalações de saúde são limpas.

Precisamos de melhores dados para obrigar os governos a melhorar as condições que os profissionais de saúde enfrentam dia após dia no trabalho. Lugares como o Yiraber Health Centre, na zona rural da Etiópia, onde a equipa tem que escolher diariamente quais quartos esfregar porque não têm água suficiente para limpar todos eles. Aqui, as enfermeiras reutilizam água para os pacientes e não podem lavar as mãos quantas vezes quiserem.

Yaye Wale, 25 anos, enfermeiro clínico, ao lado de baldes de água usados para lavar equipamentos médicos na Sala de Partos do Centro de Saúde de Yiraber, Jabi Tehnan, West Gojjam, Etiópia, dezembro 2018.
WaterAid/ Genaye Eshetu
Yaye Wale, 25 anos, enfermeiro clínico, ao lado de baldes de água usados para lavar equipamentos médicos na Sala de Partos do Centro de Saúde de Yiraber, Jabi Tehnan, West Gojjam, Etiópia, dezembro 2018.

“É difícil expressá-lo — é uma experiência dolorosa trabalhando aqui”, diz Yaye Wale, uma enfermeira clínica do centro de saúde. “Sinto-me triste que, em vez de curar pacientes, eu os possa expor a outras doenças. Embora trabalhemos em saúde, estamos num ambiente altamente infeccioso.”

Ameaçador de vida para funcionários e pacientes

A falta de água, saneamento e higiene nas unidades de saúde é arriscada tanto para os profissionais de saúde quanto para os seus pacientes. As condições anti-higiénicas contribuíram para mais de 800 trabalhadores de saúde contratarem o Ébola durante a epidemia 2014-2016 da África Ocidental, resultando em mais de 500 mortes de profissionais de saúde. Da mesma forma, no atual surto na República Democrática do Congo, um número significativo de novos casos estão a ser adquiridos nos ambientes de saúde.

No geral, 15% dos pacientes em países em desenvolvimento adquirem pelo menos uma infeção durante a internação hospitalar, e as infeções associadas à saúde continuam a ser os principais fatores de resistência aos antibióticos. Além das implicações para a transmissão da doença, as condições anti-higiénicas nas unidades de saúde impactam negativamente o atendimento, a moral, a retenção e a segurança dos profissionais de saúde.

Yaye Wale, 25 anos, enfermeiro clínico, em pé com um copo de água e Terapia de Reidratação Oral (ORS) que usa para demonstrar para pais cujos filhos têm diarreia, Yiraber Health Centre, Jabi Tehnan, West Gojjam, Etiópia, dezembro 2018.
WaterAid/ Genaye Eshetu
Yaye Wale, segura um copo de água e a terapia de reidratação oral que ele usa para demonstrar aos pais cujos filhos têm diarreia.

"Há um ano atrás, fui contratado aqui com dois dos meus amigos. Mas eles não conseguiram lidar com isso”, disse Wale. “Disseram: 'Como podemos trabalhar na saúde das crianças sem água no centro de saúde? ' e partiram logo depois.”

O que estamos a fazer para resolver este problema?

A boa notícia é que este é um problema solucionável — como mostra o trabalho da WaterAid em vários países. Juntamente com os novos dados, a Organização Mundial da Saúde (OMS) e a UNICEF publicaram um relatório sobre Passos Práticos para Alcançar Acesso Universal a Cuidados de Qualidade que captura experiências de todo o mundo e sugere ações que governos e outras partes interessadas podem tomar para lidar com isso questão urgente. Estes incluem investir na formação da força de trabalho em saúde, estabelecer normas nacionais para WASH em instalações de saúde, melhorar a coleta e monitorização de dados e fortalecer a responsabilidade.

Na próxima semana, na Assembleia Mundial da Saúde, temos a oportunidade de dar o próximo passo para garantir que o WASH nas instalações de saúde seja priorizado e abordado. Uma proposta de resolução sobre o tema — liderada pelos governos da Zâmbia e da Tanzânia — estará em cima da mesa.

Até à data, 170 organizações e indivíduos da sociedade civil assinaram uma carta de apoio instando os Estados-Membros a adotarem a resolução e a assumirem um compromisso público em melhorar esses serviços críticos em todas as unidades de saúde.

Essa questão afeta todos — pacientes e profissionais de saúde. Mas a necessidade de WASH vai além da prevenção e controlo de infeções. Também é sobre dignidade. É sobre orgulho. Trata-se de dar aos profissionais de saúde da linha de frente os recursos básicos de que precisam para fazer o seu trabalho.