Sans eau, les travailleurs de la santé sont confrontés à une tâche impossible

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WaterAid/ Genaye Eshetu

Pour la première fois, le nombre d'établissements de santé dans le monde disposant d'un niveau de services suffisant en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène (EAH) pour maintenir en bonne santé à la fois le personnel de santé et les patients a été mesuré, ce qui a mis en évidence une crise sanitaire mondiale.

Danielle Zielinski, notre responsable santé et WASH à WaterAid America, explique la situation et comment nous allons profiter de l'Assemblée mondiale de la Santé de la semaine prochaine pour encourager les ministres de la Santé à passer à l'étape suivante afin de s'assurer que cette question soit traitée en priorité. 

Imaginez que vous travaillez 12 heures par jour dans un environnement très stressant. Il n'y a pas de toilettes décentes. Pas de savon pour vous laver les mains. Vous avez soif ? Désolé, vous devrez sortir et marcher jusqu'à la source d'eau la plus proche.

Beaucoup d'entre nous refuseraient de travailler dans de telles conditions. Mais c'est la réalité quotidienne de beaucoup trop de membres du personnel de santé dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

De nouvelles données, un pas en avant

En avril, le programme commun de surveillance (JMP) OMS-UNICEF a publié les toutes premières estimations mondiales pour l'eau, l'assainissement et l'hygiène (EAH) dans les établissements de santé. Ils ont constaté qu'un établissement de santé sur quatre dans le monde n'avait pas d'eau potable sur place, qu'un sur cinq n'avait pas de services d'assainissement et qu'un sur six n'avait pas d'installations pour le lavage des mains.

Les chiffres sont encore pires si l'on considère spécifiquement les établissements de santé des pays moins développés : 45 % des établissements de santé des pays les moins développés n'ont pas d'eau potable sur place. En Afrique subsaharienne, seuls 23 % des établissements disposent de toilettes décentes.

Si le rapport constitue un grand pas en avant dans la mesure des progrès réalisés, il montre également qu'il y a beaucoup d'éléments que nous ignorons sur le suivi des services WASH dans les établissements de santé. 

Des preuves supplémentaires sont nécessaires

Peu de pays collectent des données, même élémentaires, sur ce sujet, ce qui rend difficile pour les gouvernements d'aborder efficacement la crise. Par exemple, seuls 18 pays disposent de données suffisantes pour estimer la couverture en toilettes décentes, et seuls quatre pays disposent de données sur la manière dont les établissements de santé sont nettoyés.

Nous avons besoin de meilleures données pour contraindre les gouvernements à améliorer les conditions auxquelles le personnel de santé est confronté jour après jour au travail. Dans des structures comme le centre de santé de Yiraber, dans la campagne éthiopienne, le personnel doit choisir chaque jour les salles à nettoyer car il n'y a pas assez d'eau pour toutes les nettoyer. Ici, les infirmières réutilisent l'eau pour les patients et ne peuvent pas se laver les mains aussi souvent qu'elles le souhaiteraient.

Yaye Wale, 25 ans, infirmière clinicienne, debout à côté de seaux d’eau utilisés pour laver le matériel médical dans la salle d’accouchement du centre de santé Yiraber, Jabi Tehnan, Gojjam Ouest, Éthiopie, décembre 2018.
Yaye Wale, 25 ans, infirmière clinicienne, debout à côté de seaux d’eau utilisés pour laver le matériel médical dans la salle d’accouchement du centre de santé Yiraber, Jabi Tehnan, Gojjam Ouest, Éthiopie, décembre 2018.
WaterAid/ Genaye Eshetu

« C'est difficile à exprimer, c'est une expérience douloureuse de travailler ici », confie Yaye Wale, infirmière clinicienne au centre de santé. « Je me sens triste qu'au lieu de guérir les patients, je risque de les exposer à d'autres maladies. Bien que nous travaillions dans le domaine de la santé, nous sommes dans un environnement hautement infectieux. »

Mise en danger de la vie du personnel et des patients

Le manque d'eau, d'assainissement et d'hygiène dans les établissements de santé est risqué tant pour le personnel de santé que pour les patients. Les mauvaises conditions d'hygiène ont contribué à ce que plus de 800 membres du personnel de santé contractent le virus Ebola au cours de l'épidémie de 2014-2016 en Afrique de l'Ouest, ce qui a entraîné le décès de plus de 500 membres du personnel de santé. De même, avec l'épidémie actuelle en République démocratique du Congo, un nombre significatif de nouveaux cas sont contractés dans des établissements de santé. 

Dans l'ensemble, 15 % des patients des pays en développement contractent au moins une infection au cours d'un séjour à l'hôpital, et les infections associées aux soins de santé continuent d'être des facteurs importants de résistance aux antibiotiques. Outre les conséquences sur la transmission des maladies, les mauvaises conditions d'hygiène dans les établissements de santé ont un impact négatif sur la présence, le moral, la fidélisation et la sécurité du personnel de santé.

Yaye Wale, 25 ans, infirmière clinicienne, debout avec une tasse d’eau et une thérapie de réhydratation orale qu’il utilise pour faire une démonstration aux parents dont les enfants ont la diarrhée, Centre de santé Yiraber, Jabi Tehnan, West Gojjam, Éthiopie, décembre 2018.
Yaye Wale, debout avec une tasse d’eau et la thérapie de réhydratation orale qu’il utilise pour faire une démonstration aux parents dont les enfants ont la diarrhée.
WaterAid/ Genaye Eshetu

« Il y a un an, j'ai été engagée ici avec deux de mes amis. Mais ils ne pouvaient pas le supporter, a déclaré Wale. Ils ont dit : "Comment pouvons-nous travailler sur la santé des enfants sans eau dans le centre de santé ?" et ils sont partis peu après. »

Que faisons-nous pour résoudre ce problème ?

La bonne nouvelle, c'est qu'il s'agit d'un problème qu'il est possible de résoudre, comme le montre le travail de WaterAid dans plusieurs pays. Parallèlement à ces nouvelles données, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et l'UNICEF ont publié un rapport sur les Mesures pratiques pour instaurer l'accès universel à des soins de santé qui recense des expériences du monde entier et suggère des mesures que les gouvernements et les autres parties prenantes peuvent prendre pour résoudre ce problème urgent. Il s'agit notamment d'investir dans la formation du personnel de santé, d'établir des normes nationales concernant les services WASH dans les établissements de santé, d'améliorer la collecte et le suivi des données et de renforcer la redevabilité.

La semaine prochaine, lors de l'Assemblée mondiale de la Santé, nous aurons l'occasion de passer à l'étape suivante, qui consiste à faire en sorte que la question de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène dans les établissements de santé soit traitée en priorité. Une proposition de résolution sur le sujet, menée par les gouvernements de Zambie et de Tanzanie, sera mise sur la table. 

À ce jour, 170 organisations de la société civile et particuliers ont signé une lettre de soutien incitant les États membres à adopter la résolution et à s'engager publiquement à améliorer ces services essentiels dans tous les établissements de santé.

Cette question touche tout le monde, les patients autant que le personnel de santé. Mais le besoin en services WASH va au-delà de la prévention et du contrôle des infections. Il s'agit également de dignité. C'est une question de fierté. Il s'agit de donner au personnel de santé de première ligne les ressources de base dont ils ont besoin pour faire leur travail.