Sem arrependimentos: integração da higiene e da imunização nas linhas da frente da prevenção de doenças 

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WaterAid/ PATH/ Chileshe Chanda

À medida que os doadores globais de saúde se reúnem virtualmente para a Cimeira Mundial de Vacinas da Aliança Global para as Vacinas (GAVI) a 4 de junho, cujo anfitrião é o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, Julie Truelove e Katie Tobin defendem por que motivo se deve falar de investir agora na melhoria do acesso aos serviços de higiene e de como isto deve estar associado ao investimento em vacinas.

Higiene: a primeira linha de defesa contra a COVID-19

Enquanto o mundo aguarda uma vacina, contamos coletivamente com medidas críticas de prevenção para controlar a transmissão da COVID-19 – e para evitar futuras crises de saúde causadas pela perturbação das importantes intervenções globais em termos de saúde durante a pandemia.

Um dos métodos mais eficazes de prevenção de doenças, a higiene das mãos, é um dos principais conselhos de saúde pública da Organização Mundial de Saúde (OMS). As evidências sugerem que a lavagem das mãos com sabão pode reduzir os casos de pneumonia em 50% e de infeção respiratória aguda em 16-23%, reduzindo 48% o risco de diarreia endémica.

Negligenciar o investimento na higiene prejudica o fortalecimento do sistema de saúde

Há já muito tempo que os governos e os doadores negligenciam o investimento adequado em elementos básicos como a água limpa, o sabão e as instalações sanitárias adequadas. Mesmo agora, o investimento em higiene para reforçar os sistemas de saúde fracos está, em grande parte, ausente das respostas nacionais à COVID-19 e do apoio dos doadores. (A GAVI é uma exceção notável a esta tendência, tendo permitido que os destinatários do seu financiamento redistribuíssem até 10% dos orçamentos de fortalecimento de sistemas de saúde – inclusive para higiene, prevenção e controlo de infeções – para lidar com a crise da COVID-19.) Recentemente, pedimos a governos e a doadores que implementassem sete ações críticas para acelerar o investimento na higiene, inclusive iniciando campanhas em massa de informação em saúde pública a nível nacional, e para aumentar urgentemente o apoio financeiro a serviços de higiene para comunidades e trabalhadores de saúde na linha da frente.

A pandemia interrompeu programas de saúde pública

Agravando os desafios de minimizar o impacto da COVID-19 na saúde global, os serviços de imunização sofreram atrasos ou foram interrompidos desde o início da pandemia, em parte para evitar a propagação de doenças em clínicas sobrelotadas e para evitar colocar em risco os profissionais de saúde e cuidadores na linha da frente, bem como os próprios pacientes. De acordo com a UNICEF, a GAVI e a OMS, isso colocou 80 milhões de crianças com idade inferior a um ano em risco de contrair doenças evitáveis por vacinas, incluindo sarampo, difteria e poliomielite.

Enquanto muitos países enfrentam o desafio de reiniciar os serviços de imunização, o Grupo de Trabalho Global para o Controlo da Cólera (GTFFCC) enfatizou a necessidade de serviços adequados de água, saneamento e higiene (WASH) como uma das seis etapas críticasnecessárias para retomar as vacinas orais preventivas contra a cólera em zonas críticas.

A vantagem de associar a higiene às vacinas

Para mitigar os impactos a longo prazo da COVID-19 na saúde pública global, a combinação de serviços de higiene e da imunização é essencial. Uma vez que os programas de imunização chegam a mais pessoas do que qualquer outra intervenção de saúde, são um ponto de entrada crucial para integrar WASH – com especial ênfase na mudança de comportamentos em termos de higiene. As abordagens integradas à higiene devem tornar-se o novo normal para a administração de vacinas.

A nossa investigação recente com a SHARE e vários outros parceiros apresentou o caso de integrar o sistema WASH e as intervenções de mudança comportamental de higiene específicas de determinados contextos em sessões de imunização. A investigação mostrou potenciais resultados positivos deste modelo integrado de higiene:

  • Melhorar a relação custo-eficácia e a eficiência operacional – um fator importante quando as configurações são restritas em termos de recursos, tanto para prestadores de serviços, como para reduzir o tempo necessário para os utilizadores em todos os serviços de saúde essenciais.
  • Alcançar populações carenciadas para promover a sua participação e a realização de sessões de imunização, aumentar a confiança nos serviços de saúde e envolvê-las na mudança de comportamentos de higiene.
  • Efeitos sinergéticos do aumento da procura e da realização de imunização, bem como de outros serviços de saúde infantil, maior sucesso dos comportamentos de cuidados infantis, como o aleitamento materno exclusivo e a higiene alimentar.
  • Potencial para melhorar o desempenho das vacinas, com base em evidência emergente que apoia a plausibilidade biológica de que a melhoria da higiene e do saneamento, assim como a existência de água potável e de sabão, poderiam aumentar o desempenho da vacina oral através da melhoria da saúde intestinal – uma área fundamental para a investigação futura.

A orientação global da OMS enfatiza que a associação dos esforços de prevenção e controlo de doenças diarreicas pode levar a melhores resultados de saúde em comparação com os resultados de intervenções únicas, incluindo medidas preventivas como melhores condições de vida e WASH. O planeamento específico do contexto, a dotação orçamental, a implementação e a avaliação podem estabelecer plataformas robustas e integradas de higiene e imunização.

No Nepal, trabalhamos com a London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) para realizar um estudo exploratório para avaliar a viabilidade de incorporar mudanças comportamentais de higiene no já bem-sucedido programa de imunização do país. A intervenção melhorou os principais comportamentos de higiene (relacionados com a amamentação exclusiva, lavagem das mãos com sabão, higiene alimentar, gestão de fezes, tratamento de água e leite) de 2% na avaliação inicial para 53% passado um ano. O projeto também aumentou a cobertura da imunização e levou a uma diminuição de 10% na prevalência de diarreia naqueles que participaram no estudo-piloto.

Com base nesta intervenção bem-sucedida, a integração da promoção da higiene com a imunização de rotina será efetuada a nível nacional, com a introdução de uma vacina contra o rotavírus, prevista para junho de 2020. Apesar da pandemia de COVID-19, já tiveram lugar programas de formação em massa para essas sessões interativas nos departamentos de saúde no Nepal. Assista à nossa curta-metragem sobre o projeto abaixo.

Ações adequadas face à situação presente para prevenção de doenças

Atualmente, investir em abordagens integradas de higiene é uma ação adequada face à situação presente para enfrentar a COVID-19, ajudar a manter a administração de vacinas essenciais e criar resistência contra crises de saúde posteriores relacionadas com doenças evitáveis. Para criar estratégias a longo prazo, a ação urgente tem de começar agora mesmo, a todos os níveis:

Ações locais:

  • Garantir que todas as clínicas de imunização têm instalações básicas de lavagem das mãos com água e sabão, acessíveis a todos os funcionários e pacientes.
  • Desenvolver uma abordagem de "não causar danos" para promover ativamente a higiene e a lavagem das mãos nas plataformas de imunização, clínicas e junto do pessoal clínico, através de pistas visuais e lembretes de comportamento, juntamente com plataformas de rádio, música e mensagens móveis.
  • Acelerar o desenvolvimento de pacotes de intervenção integrados específicos do contexto, com base nas diretrizes nacionais e na ciência da mudança de comportamentos de higiene.
  • Iniciar a formação de profissionais de saúde da linha da frente para a integração da higiene e da imunização.

Ações nacionais:

  • Os ministérios da saúde e os ministérios relacionados com WASH e desenvolvimento social devem promover ativamente comportamentos de higiene de forma integrada nas comunicações de imunização.
  • Incluir financiamento nos orçamentos de saúde e imunização para melhorias imediatas nas práticas de lavagem das mãos e higiene em clínicas de imunização.
  • Tirar maior partido da flexibilidade da GAVI para redistribuir até 10% do financiamento de fortalecimento do sistema de saúde para dar prioridade à integração da higiene, prevenção de infeções e formação de controlo.
  • Acelerar a colaboração entre setores para desenvolver diretrizes nacionais e planos de ação para abordagens integradas de higiene para imunização, incluindo planos de preparação para o lançamento de uma vacina contra a COVID-19.

Ações globais:

  • Os principais aliados para a imunização e WASH devem defender uma abordagem integrada da higiene e da imunização, como uma ação adequada face à situação presente para a saúde global.
  • Os doadores da GAVI devem manifestar o seu apoio a uma abordagem integrada da higiene e da imunização, aumentando a flexibilidade da GAVI para redistribuir até 10% do financiamento de fortalecimento do sistema de saúde existente. Isto destina-se a dar prioridade ao investimento na integração da higiene a par da imunização, como medida preventiva crítica na resposta à COVID-19.
  • Acelerar a orientação global acionável sobre a integração da higiene e da imunização, com base na evidência existente e em ações adequadas face à situação presente em termos de higiene e lavagem das mãos, a fim de informar a estratégia de fortalecimento do sistema de saúde da GAVI.
Uma voluntária de saúde a fazer uma sessão de higiene à frente de um grupo de pais e filhos que vieram para imunizações ao Hospital Distrital Khalanga, Jajarkot, Nepal.
Uma abordagem da imunização integrada na higiene: uma voluntária de saúde faz uma sessão de higiene com pais e filhos que vieram ao hospital distrital para imunizações. Jajarkot, Nepal.
WaterAid/ Mani Karmacharya

Priorizar o investimento em higiene agora irá preparar planos e mecanismos para a disponibilização conjunta de higiene e imunização

Priorizar a disponibilização conjunta da programação de higiene e imunização, incluindo financiamento crítico para integrar a higiene na imunização, é essencial para estabelecer um novo normal, sendo particularmente vital neste período de vulnerabilidade, antes da disponibilidade universal de uma vacina contra a COVID-19. A pandemia agravou as desigualdades em termos de rendimento, género, idade, localização, incapacidade e estado de saúde, e estes fatores de discriminação – que já se verificam em termos de quem tem acesso a água limpa, sabão e saneamento – provavelmente também se irão refletir em quem tem acesso a uma vacina e quando.

Dando resposta ao apelo da UNAIDS, da Oxfam e de mais de 150 líderes mundiais a uma vacina popular, destacamos a necessidade de agir agora para evitar a propagação contínua da pandemia. Dar prioridade à higiene agora mesmo irá permitir preparar planos nacionais e mecanismos de disponibilização em ministérios de saúde, imunização e WASH; irá ajudar a fortalecer os serviços críticos de rotina e de imunização em massa com intervenções de higiene a longo prazo; irá igualmente preparar abordagens integradas de higiene para melhorar uma eventual administração de uma vacina contra a COVID-19. Esperamos ouvir a GAVI e os seus doadores a apoiar este apelo quando firmarem o seu compromisso a 4 de junho.

Julie Truelove é analista sénior de políticas de saúde e higiene na WaterAid UK. É possível encontrá-la no Twitter como @JulieTruelove. Katie Tobin é coordenadora de defesa da WaterAid. No Twitter, é @travelingKT.