SIDA 2016 — integração para HIV e WASH

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WaterAid/Eliza Deacon

A Conferência SIDA 2016 em Durban, África do Sul, foi uma oportunidade importante para promover a integração dos programas VIH e água, saneamento e higiene (WASH). Sakhile Khaweka, Diretor Regional de Apoio da WaterAid para a África Austral, apresenta o guia de campo para integração da WaterAid e Safaids e analisa como a WaterAid pode continuar a defender a importância do WASH num setor movimentado do HIV.

Uma atmosfera vibrante e vibrante encheu o centro de convenções em Durban, África do Sul, enquanto organizações africanas e internacionais, ONGs internacionais, ativistas de VIH, empresas farmacêuticas, celebridades, políticos, profissionais do sexo e ativistas dos direitos dos homossexuais se reuniam para a Conferência de AIDS de julho de 2016. Muitos vieram com agendas diferentes para serem ouvidas nas inúmeras sessões planeadas para a semana.

AIDS 2016 foi uma plataforma útil para aumentar a consciencialização sobre os vínculos críticos entre WASH e prevenção, tratamento e respostas de cuidados e apoio ao VIH. A WaterAid e a SAfAIDS defenderam o VIH para as redes e parceiros existentes, que focaram as organizações em considerar as questões de WASH ao conceber programas e políticas relacionadas com o VIH nos seus círculos eleitorais. As palavras-chave atuais no setor são 'prevenção' e 'tratamento', e queríamos destacar a importância de WASH em ambos.

Integrando programas WASH e VIH

Com gigantes farmacêuticos competindo pelo palco central na apresentação de seus mais recentes medicamentos de tratamento, e ativistas dos direitos dos gays e profissionais do sexo roubando a cena com desfiles e manifestações exigindo reconhecimento e descriminalização, como chamar a atenção para a relevância da agenda WASH para o setor de VIH?

Além de abrigar um workshop de evento paralelo da WaterAid e SAfAIDS, que serviu como plataforma para discussões sobre como levar adiante a integração WASH e HIV, a conferência ofereceu uma oportunidade para a WaterAid, em colaboração com a SAfAIDS, lançar um campo bidirecional guia para integração de programas WASH e HIV na África Austral . Este guia contribui para o compromisso da WaterAid de promover a equidade e a inclusão, e visa assegurar que os segmentos marginalizados e carentes da sociedade sejam incluídos nos esforços para alcançar todos com os serviços WASH.

O objetivo geral do guia de campo é promover o acesso e o controlo dos recursos do WASH por pessoas que vivem com HIV e igualdade de acesso por mulheres, homens, meninas e meninos. O objetivo é conseguir isso através da aplicação de um conjunto de padrões mínimos para integrar o HIV no programa WASH e elaboração de políticas, implementação, rastreamento, avaliação e relatórios, implementados pela WaterAid na África Austral.

VIH e WASH na África Austral

Cerca de 70% de todas as pessoas que vivem com VIH estão na África Subsariana – cerca de 25,8 milhões de pessoas. Nove dos dez países da África Austral têm as maiores taxas de prevalência de VIH em todo o mundo. A água potável é crucial para mantê-los saudáveis, para tomar medicamentos antirretrovirais e para a boa higiene necessária para minimizar o risco de infeções.

No entanto, 32% das pessoas na região vivem sem acesso à água potável e 70% não têm saneamento básico, deixando muitas pessoas vivendo com VIH sofrendo de diarreia crónica e incapazes de cuidar de si ou de suas famílias.

A diarreia compromete a eficácia dos medicamentos antirretrovirais ao reduzir a capacidade do organismo de absorver nutrientes dos alimentos e medicamentos. Cerca de 90% das pessoas que vivem com VIH na África Subsariana sofrem de diarreia, e 88% desses casos estão relacionados à água não potável, saneamento inadequado e falta de higiene. 

Durante o evento paralelo organizado pela WaterAid e SAfAIDS, um punhado de participantes juntou-se às discussões da mesa redonda sobre o avanço da integração de WASH na agenda do VIH. Uma das preocupações levantadas durante a discussão foi que as intervenções de WASH que visam diretamente as famílias, incluindo as pessoas que vivem com VIH, podem criar estigma, e que pressionar por programas integrados de WASH e VIH sem adesão e propriedade de pessoas vivendo com VIH seria inútil. 

O caminho a seguir – integrando programas WASH e VIH

Além de divulgar nosso guia bidirecional, precisamos gerar mais evidências sobre as quais basear a defesa da integração de WASH e VIH, para informar políticas e construir um caso para a integração de programas de WASH e VIH. Essa evidência precisa estar em torno de tópicos, incluindo: 

  • Construir a capacidade e empoderar as pessoas que vivem com VIH para exigir os seus direitos a WASH 
  • Obtendo a adesão de pessoas a viver com VIH
  • Criação de sinergias e coordenação de diferentes atores e setores para garantir financiamento conjunto e programas integrados
  • Documentar modelos de trabalho que podem ser usados por outras partes interessadas 
  • Realização de advocacia estratégica com stakeholders relevantes
  • Foco na gestão de recursos hídricos 
  • Aproveitar melhor a oportunidade proporcionada pelo foco crescente na nutrição 
  • Envolver a ICASA (a Conferência Internacional para SIDA e DST na África) e outras conferências regionais e internacionais para incluir WASH na sua agenda

A WaterAid continuará a promover e defender o papel vital de WASH seguro na prevenção e tratamento do VIH no nosso trabalho na África Austral. Podemos alavancar nossa presença no Lesoto e na Suazilândia, que estão entre os países com maior prevalência de VIH. O foco e a atenção global nesses dois países em termos de financiamento, tratamento e prevenção oferece oportunidades para dar destaque ao papel da água e do saneamento nesses processos.

Apesar da prevenção, tratamento e pesquisa serem as prioridades declaradas dos profissionais de VIH, a WaterAid pode contribuir para construir um argumento forte para um maior investimento e atenção ao nexo WASH e VIH, envolvendo ainda mais os parceiros do VIH, especialmente as pessoas que vivem com VIH e os profissionais de saúde. 

A liderança também tem um papel importante no desenvolvimento de evidências e advocacia para alcançar a necessária adesão do setor de VIH e outros atores da saúde para ganhar foco em WASH. A liderança pode garantir o comprometimento de recursos e esforços na promoção da agenda WASH no setor de VIH.

Em última análise, a integração dos programas WASH e HIV é sobre atender às necessidades das pessoas que vivem com HIV. Se eles não puderem participar do planeamento, tomada de decisão e implementação, a consideração de suas necessidades específicas de água e saneamento será limitada, e teremos perdido o ponto.

Sakhile Khaweka tweeta como @sakhilek