Blog diario: WaterAid en el Foro Político de Alto Nivel

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WaterAid at HLPF
WaterAid

Los gobiernos no están haciendo lo suficiente para cumplir la promesa de los Objetivos de Desarrollo Sostenible que hicieron en el 2015. Por eso WaterAid estará en el Foro Político de Alto Nivel del 9 al 18 de julio de 2018, defendiendo la importancia del agua, el saneamiento y la higiene para poner fin a la pobreza mundial. Los colaboradores de WaterAid y los escritores invitados externos actualizarán este blog regularmente con las últimas novedades desde Nueva York.

Jueves 19 de julio: Katie Tobin, coordinadora de Incidencia Política de WaterAid

HLPF 2018 finalizó con un voto sin precedentes en contra de la declaración ministerial y la defensa colectiva de la sociedad civil.

Aproximadamente a las 18:30 horas del miércoles 18 de julio, concluyó la sesión de 2018 del Foro Político de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible, tras una sesión de clausura en una sala de conferencias repleta que contó, por primera vez en la historia del HLPF, con una adopción no unánime del documento final.

Ocasionalmente, los gobiernos están en desacuerdo con un elemento de la declaración y expresan este desacuerdo en acta pidiendo una votación sobre un párrafo en concreto, lo cual hicieron varios gobiernos en relación con el texto sobre ocupación extranjera, género, cooperación internacional y el sistema multilateral de comercio. Este año, Estados Unidos llevó este enfoque un paso más allá, al solicitar una votación sobre la declaración en su conjunto y luego votaron en contra de ella, a la que Israel también se unió. Afortunadamente, los 191 restantes de los 193 Estados miembro de la ONU se comprometieron de nuevo a lograr la Agenda 2030 y sus 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible y se aseguraron de que se adoptara la declaración.

Los “grupos principales y otras partes interesadas” (la sociedad civil colectiva y otros grupos que participan activamente en los procesos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas) ya habían emitido una declaración de colaboración en la que se expresaba nuestra decepción por la insuficiente ambición de los gobiernos de acordar un documento procesable o inspirador. A pesar de ser una semana de debates temáticos sobre los problemas urgentes de desarrollo, incluidos WASH (ODS 6), energía sostenible (ODS 7) y financiamiento (ODS 17), la urgencia de las discusiones no se transformó en mucho en compromisos concretos para implementar los ODS.

Esto solo nos inspiró, como WaterAid y como parte de la sociedad civil en general, a seguir comprometiéndonos e impulsando una mayor ambición en 2019 y cuando los gobiernos revisen las modalidades del HLPF para 2020 y después. Lo que hemos aprendido y presenciado en el HLPF fortalece nuestro compromiso de trabajar en favor de WASH para todos y el cumplimiento de los derechos humanos, con el objetivo de avanzar de manera significativa hacia la Agenda 2030 y garantizar la rendición de cuentas de todos los estados respecto a sus compromisos.

 

Martes, 17 de julio: Ruth Romer, asesora del sector privado de WaterAid

La participación del sector privado se aceleró en la segunda semana del HLPF18, con una mayor representación de los sectores empresariales e industriales que demostraron su compromiso de intención en torno al ODS 6 (agua y saneamiento para todos).

El lunes Diageo y WaterAid organizaron conjuntamente una recepción con amplia participación para debatir el papel del sector privado en la consecución de los ODS. La recepción proporcionó un entorno propicio e informal para tener discusiones constructivas que abarcaban: incentivos para el sector privado; expectativas de las partes interesadas; el papel del gobierno y el imperativo moral empresarial en torno a los derechos humanos al agua, el saneamiento y la higiene (WASH).

Esta mañana WASH4work convocó una reunión informativa para el desayuno, organizada conjuntamente por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (SDC) y el Pacto Mundial de las Naciones Unidas sobre el tema del fortalecimiento del argumento empresarial de WASH. El evento brindó la oportunidad de mejorar la imagen de WASH en el lugar de trabajo y de la iniciativa WASH4work en general. WBCSD lanzó su informe de impacto de WASHPledge, y WaterAid y sus socios hicieron un primer lanzamiento de la guía “Fortalecimiento del argumento empresarial para el agua, el saneamiento y la higiene: Cómo medir el valor para su negocio”. La nueva guía de WaterAid fue recibida con interés y entusiasmo por empresas que consideraron que esto podría ayudar realmente a construir el argumento de negocio de WASH.

El día del foro empresarial de los ODS, que se celebró durante todo el día de hoy, convocó a más de 600 participantes para analizar cómo una mayor acción empresarial y asociaciones eficaces pueden ayudar a alcanzar los ODS. Aunque se mencionó WASH, no ocupó un lugar destacado en la agenda hasta que la intervención plenaria de Tim Wainwright (WaterAid UK, director general), que reforzó la importancia del acceso a WASH que sustenta el logro de muchos de los otros ODS.

Tim plenary intervention HLPF 2018

Los asistentes reconocen que las empresas sostenibles superarán a las que no lo son. Sin embargo, si queremos involucrar más al sector privado, hay que mostrarle los incentivos adecuados para las medidas empresariales junto con las políticas adecuadas, así como un entorno propicio.

 

Domingo 15 de julio: Savio Carvalho, director de Campañas Globales de WaterAid (versión abreviada)

A pesar de las numerosas reuniones y debates de esta semana, la abrumadora pregunta sigue siendo: ¿cuándo actuarán los gobiernos con un sentido de urgencia para garantizar que 844 millones de personas (una de cada nueve) tengan acceso a agua limpia cerca de casa? Las proyecciones actuales muestran que 80 países no tendrán acceso universal a agua limpia para 2030.

Esta semana todos observamos conteniendo la respiración el rescate de esos chicos tailandeses de la cueva, alentando su supervivencia como si los conociéramos. Sin embargo, ocultos de los titulares están los 800 niños que mueren todos los días debido a la falta de agua y saneamiento. ¿Dónde está nuestra indignación de que 2,300 millones de personas (una de cada tres personas en todo el mundo) no tengan acceso a un baño decente que proteja a sus familias y comunidades de las enfermedades? ¿Dónde está la sensación de crisis, de comprensión colectiva de que la situación actual es totalmente inaceptable?

Lo que no entiendo es que resolver este problema no es algo complejo. Tiene sentido económicamente, ya que $1 invertido en agua e inodoros, devuelve en promedio $4 en aumento de la productividad. ¿Y qué gobierno no quiere que a su país le vaya bien económicamente?

La próxima semana, 43 países presentarán sus propias revisiones nacionales voluntarias que muestran si el progreso está en vías de cumplir los ODS. Los ministros gubernamentales llegarán y las discusiones terminarán en una declaración ministerial. Durante toda la semana se celebrarán reuniones de alto nivel entre los gobiernos, los donantes, la institución financiera y el sector privado.

Nuestro llamado es fuerte y claro: el agua, el saneamiento y la higiene requieren atención urgente, voluntad política y financiamiento. En palabras de Nelson Mandela:

“A veces corresponde a una generación ser grande. Tú puedes ser esa gran generación. Deja que tu grandeza florezca”.

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Viernes 13 de julio: Kiana Alavi, Poner fin a la pobreza del agua

Esta semana en el HLPF, la coalición End Water Poverty y sus socios lanzaron nuestro informe sobre los mecanismos nacionales de rendición de cuentas sobre el ODS 6. Nuestro equipo comenzó a trabajar en esto hace más de un año, por lo que ver todo lo que hemos presentado en 179 páginas de investigación y recomendaciones fue un hito importante, pero es solo el comienzo para garantizar que las partes interesadas puedan responsabilizar eficazmente a los gobiernos por los compromisos asumidos en 2015.

Nuestro evento del miércoles en la Misión Permanente de Sri Lanka ante la ONU incluyó a la presidenta ejecutiva de Saneamiento y Agua para Todos (Catarina Albuquerque) como facilitadora y nos entusiasmó contar con funcionarios gubernamentales, organizaciones de la sociedad civil (CSO) y miembros del personal de la ONU como panelistas. Se compartieron las conclusiones del informe mundial y los panelistas hicieron una presentación sobre el progreso y los mecanismos de rendición de cuentas de su país. A esto le siguió un debate sobre los medios de avanzar para las principales partes interesadas, incluidos los gobiernos, las OSC, los socios para el desarrollo y los organismos de las Naciones Unidas.

Al concluir el evento, me sentí satisfecho al ver los altos niveles de participación de los asistentes, proporcionando sus conocimientos, experiencia y asesoramiento. He asistido a muchos eventos en el HLPF esta semana y la palabra “rendición de cuentas” se ha mencionado innumerables veces, pero no ha sido un tema en el que muchos hayan profundizado. Dado que el mundo lleva tres años atendiendo los ODS, tenemos que hacer algo más que simplemente prestar atención a la “rendición de cuentas”... tenemos que actuar en consecuencia. Nuestro evento es solo el comienzo de una conversación profunda y crucial que tenemos para alcanzar el Objetivo 6.

 

Jueves, 12 de julio: International Women's Health Coalition

El día de hoy, nosotros (IWHC) organizamos conjuntamente un evento paralelo en el Foro Político de Alto Nivel con WaterAid, el gobierno de Nepal y la Unión Europea: un enfoque basado en los derechos para la gestión de la higiene menstrual (MHM) – Integración del agua, el saneamiento, la salud y la equidad de género para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (¡muy ambicioso!).

A pesar de que más de 800 millones de mujeres y niñas menstrúan todos los días, la menstruación sigue estando envuelta entre silencio y tabúes. Las mujeres y las niñas carecen de servicios e información dedicados e integrados para menstruar con dignidad, obstruidos no solo por la falta de infraestructura (incluido el hecho de que una de cada tres mujeres vive sin un baño decente) sino también desafíos más profundos de las normas de género, los mitos y la estigmatización.

Lisa Schechtman de WaterAid compartió que, en la India, el 70 por ciento de las niñas no sabían lo que estaba ocurriendo cuando comenzaron su primer ciclo menstrual. Esta falta de información perpetúa el estigma y conduce a la violencia contra las mujeres, ya que el sangrado a menudo se considera un signo de actividad sexual, un tabú para las niñas y mujeres solteras.

El panel llegó a la conclusión de que solo mediante un enfoque holístico y multisectorial (¡que involucre a hombres y mujeres!) que aplique las perspectivas de equidad de género, educación, derechos humanos y sostenibilidad, podemos empoderar a las niñas para que tomen el control de sus cuerpos y, en última instancia, de sus vidas.

 

Miércoles 11 de julio (¡edición excepcional!): Megan Wilson-Jones y Maisie-Rose Byrne

En los últimos días, el equipo ha hablado en diversos eventos para destacar cómo el acceso al agua y al saneamiento puede ser un factor fundamental para lograr los ODS.

El martes a primera hora fue nuestro evento paralelo sobre “la reducción de las desigualdades por medio de medidas urgentes sobre el ODS 6”. El director de Campañas Globales, Savio Carvalho, abrió el evento planteando cómo la acción en WASH debe considerarse como un motor para abordar la desigualdad.

Savio at HLPF2018
Savio Carvalho, director de campañas globales
WaterAid

Verónica Cordova Soria, representante permanente adjunta Principal de Bolivia ante la ONU, respaldó el discurso de Savio compartiendo una poderosa estadística: desde que el gobierno boliviano aumentó su inversión en WASH en un 86 % en 2005, la brecha nacional entre ricos y pobres se ha reducido en dos tercios.

Otro punto culminante fue el discurso de nuestro colega Florencio Marerua, director nacional de WaterAid Mozambique, quien habló apasionadamente sobre cómo las mujeres, a pesar de ser “los caballos de batalla de la economía”, se ven afectadas desproporcionadamente por la falta de instalaciones de agua y saneamiento. Otros panelistas hicieron eco de sus llamados para que los gobiernos tomen más medidas sobre la gestión de la higiene menstrual (MHM), un tema que discutiremos más a lo largo de esta semana.

El martes por la noche organizamos otro evento, esta vez sobre cómo coordinar e integrar la salud y la nutrición con el agua y el saneamiento. Nos sentimos orgullosos de asociarnos con una gama tan amplia de asociados, entre ellos Action Against Hunger y la asociación Saneamiento y Agua para Todos, así como con los gobiernos de Francia, Madagascar, Malí y Zambia.

El Banco Mundial y la OMS presentaron nuevos datos que identifican a las comunidades “críticas” que enfrentan la mayor incidencia de mala salud y nutrición, y que se beneficiarán más de las inversiones específicas en WASH. Y quedó claro que para poder actuar al respecto, necesitamos una mejor colaboración, una mejor orientación y más atención para cerrar la brecha entre las políticas y la implementación. 

Nos emocionó cuando la directora nacional de Colombia, Manuela Pinilla, se unió a nosotros temprano, e hizo un trabajo fantástico como panelista en el inspirador evento Women Deliver sobre cómo los diferentes sectores pueden contribuir a lograr la equidad de género.

Women Deliver event HLPF 2018
La directora nacional de WaterAid Colombia, Manuela Pinilla (segunda de derecha a izquierda,) con colegas afuera del evento Women Deliver.
WaterAid

Manuela destacó cómo la integración de la higiene, incluida la ruptura del estigma en torno a los periodos menstruales, es tan importante para los resultados educativos y sanitarios, tanto en Colombia como en todo el mundo. Todos los miembros de la delegación de WaterAid que asistieron se sintieron muy inspirados por el evento, pero había una pregunta en nuestra mente... ¿Dónde estaban todos los hombres?

Un viaje para cenar con nuestros colegas de WaterAid Estados Unidos esta noche nos dio un tiempo de descanso muy necesario y la oportunidad de comprobar cómo sentían que iba progresando HLPF. Si bien nos preocupa la falta de enfoque en el saneamiento, la clara falta de agencia gubernamental para abordar el ODS 6 y la ausencia de mecanismos coherentes de rendición de cuentas, el equipo está dispuesto a asistir al resto de la conferencia, y está dispuesto a mostrar a los gobiernos que ya no dejaremos que se salgan con la suya y rompan sus promesas.

 

Martes 10 de julio: Oficinas centrales de WaterAid

Un breve mensaje antes de escuchar a la analista de Políticas sobre Salud e Higiene Megan Wilson-Jones:

Estamos muy entusiasmados de habernos asociado con la destacada artista mexicana Victoria Villasana, junto con HM Foundation, Water.org y el gobierno sueco, para producir “The Water Effect”, una impresionante exposición con personas cuyas vidas han sido transformadas por el agua limpia y el saneamiento decente. 

Si no está en HLPF esta semana, ¡no se preocupe! Puede visitar la exposición virtualmente...

 

Lunes 9 de julio: Cecilia Chatterjee-Martinsen, directora ejecutiva de WaterAid Suecia (tuitea como @c_martinsen).

Acabo de regresar del primer día de HLPF, y no tengo duda de cuál será el mensaje principal para la próxima semana: se está acabando el tiempo para que los Objetivos de Desarrollo Sostenible sean significativos. Los gobiernos deben entender que están poniendo en juego millones de vidas si no comprometen más recursos financieros y se centran en los Objetivos, y nuestro trabajo es aumentar la presión sobre ellos.  

Como era de esperarse, el principal objetivo de WaterAid hoy fue la revisión oficial del ODS 6 (agua y saneamiento para todos). Mi colega Florencio Marerua, director nacional de WaterAid Mozambique, se dirigió al foro con un contundente relato de los riesgos para la salud que plantea la falta de agua potable y saneamiento.

Florencio at the HLPF
El director nacional de WaterAid Mozambique, Florencio Marerua, se prepara para dirigirse al Foro de las Naciones Unidas, 10 de julio de 2018.
WaterAid

Explicó que el embarazo en Mozambique no es necesariamente motivo de celebración; a menudo va acompañado de miedo y riesgo porque “muchas mujeres aún tienen que dar a luz a sus bebés en centros de salud sin tener acceso a lo básico, como el agua limpia”. Florencio dijo después que si bien era desconcertante hablar frente a un público tan grande, se siente orgulloso de destacar la importancia de WASH en la atención médica en un escenario mundial.

He asistido a conferencias y foros antes, los cuales están dominados por largas declaraciones y carecen de un elemento “humano”. Es por eso que me alegré tanto de habernos asociado con H&M Foundation, Water.org, el gobierno sueco y algunos de nuestros otros socios para lanzar la exposición “The Water Effect”. Es un impresionante conjunto de fotos de la destacada artista mexicana Victoria Villasana que centra de nuevo la atención en las personas cuyas vidas se transforman con agua limpia, inodoros decentes y buena higiene. Se exhibirá a lo largo de HLPF, así que si está en Nueva York, intente visitarla.