Blog diario: WaterAid en el Foro Político de Alto Nivel 2019

WaterAid's week 2 delegation at the 2019 UN High-Level Political Forum
WaterAid

Del 9 al 18 de julio, nuestros delegados le mantuvieron al tanto de las últimas noticias y conocimientos de la reunión del Foro Político de Alto Nivel (HLPF) en las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York. Síganos en Twitter para más información.

19 de julio:

Ayer marcó el final del Foro Político de Alto Nivel 2019 (HLPF). Me uní para la segunda (última) semana — la parte del Review Nacional Voluntario (VNR), cuando los gobiernos (incluido el Gobierno del Reino Unido) informaron en contra de su progreso en los objetivos globales. ¡Y qué semana ha sido!

Después de una semana energizante e inspiradora, aquí están algunas de mis reflexiones iniciales.

La solidaridad

Fue motivador ver a la sociedad civil (y otras partes interesadas) de países de todo el mundo unirse para hacer que sus gobiernos rindan cuentas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), incluido el Objetivo 6, frente a otros gobiernos. Con demasiada frecuencia los procesos de las Naciones Unidas pueden parecer un poco desconcertante, pero mi tiempo aquí esta semana ciertamente ha desmitificado el HLPF. Este proceso es una oportunidad clave para que la sociedad civil pueda hacer que los gobiernos nacionales rindan cuentas de sus compromisos globales.

Urgencia

La sociedad civil, incluidos los jóvenes, y muchos gobiernos, tenía la firme sensación de que los esfuerzos para alcanzar los ODS debían intensificarse; es necesario hacer más, más rápido. Esto incluye abordar las desigualdades y abordar los problemas del cambio climático con los que el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) tienen fuertes sinergias.

Silencio sobre el saneamiento

La mayoría de las conversaciones sobre WASH que he oído se han centrado en el agua. Esto es positivo, pero se ha prestado mucha menos atención al saneamiento, a pesar del hecho de que los progresos mundiales en materia de saneamiento están rezagados con respecto a los objetivos fijados. Del mismo modo, la higiene no es una gran parte de las conversaciones. Esto es preocupante. A medida que la atención mundial se dirija a la Asamblea General de las Naciones Unidas y a la Cumbre sobre el Clima de las Naciones Unidas en septiembre, tendremos que trabajar duro para recordar a los gobiernos que TODOS los aspectos del WASH son cruciales para el desarrollo sostenible, incluida la resiliencia climática.

Rendición de cuentas

Si bien es alentador que tantos países hayan presentado sus VNR, la calidad y la presentación de los informes variaron enormemente. Aunque los informes se sometían a exámenes por pares (preguntas de otros países) y de la sociedad civil, los ministros de gobierno podían fácilmente evitar ambos grupos de preguntas (este fue el caso del Reino Unido). Estas estructuras de presentación de informes deberían fortalecerse para que el proceso de VNR pueda exigir una mayor rendición de cuentas por parte de los gobiernos.

En general, una semana inspiradora — se han hecho muchos progresos, ¡mucho por hacer!

Bethan Twigg, UK Advocacy Coordinator, at the UN in New York.
WaterAid/Maisie-Rose Byrne
Bethan Twig, coordinador de incidencia política del Reino Unido

- Bethan Twig, coordinador de Abogacía del Reino Unido, WaterAid UK @b_twigg

18 de julio: ¿Qué significa no dejar a nadie atrás?

Si estuviera guardando un recuento de las frases más comunes escuchadas en las salas de conferencias de la ONU esta semana, "no dejar a nadie atrás" sería un gran anotador. Este compromiso, un principio bastante indiscutible, se encuentra en el centro del compromiso de los Estados miembros con la Agenda 2030. Pero cómo lograr realmente este conocido eslogan ha estado muy en mi mente durante mi primera visita a Nueva York, incluso durante la presentación de la Revista Nacional Voluntaria (VNR) del gobierno ruandés de ayer.

Nueve años desde que el agua y el saneamiento fueron declarados derechos humanos en este mismo edificio, es sorprendente que una gran proporción de la población mundial se haya quedado atrás en esta búsqueda, debido a su falta de finanzas, género, historia, edad, geografía, discapacidad, etc. 

En WaterAid Rwanda creemos que para resolver el problema hay que entender todo el contexto. Por lo tanto, hemos puesto mucho esfuerzo en examinar quién está en alto riesgo de quedar atrás y usar esto para diseñar nuestras intervenciones. Y, para nosotros, las asociaciones han sido el núcleo de este proceso. Hemos estado trabajando con los distritos locales en la prestación de servicios de WASH, y con el Ministerio de Salud y el Ministerio de Educación en la coherencia de las políticas. Recientemente, un diálogo multisectorial sobre la gestión de la higiene menstrual reunió a estudiantes y mujeres de zonas rurales, lo que les permitió compartir sus desafíos con los encargados de adoptar decisiones. Todos fuimos desafiados y ayudó a informar mejor nuestros planes de implementación.  

Ayer, el Gobierno de Ruanda presentó su VNR. Por supuesto, todavía hay mucho trabajo por hacer. Pero hubo verdadera honestidad a lo largo de la sesión. Establecieron el compromiso de trabajar juntos, una opción para rendir cuentas a sí mismos, y un deseo de pensar en grande.  

Y es la colaboración intersectorial la que va a ayudar a Ruanda a lograrlo. Se trata de abrir espacios a los marginados y desfavorecidos, escuchar los problemas que expresan y facilitar su participación en las soluciones. Así es como hacemos realmente no dejar a nadie atrás.

- Vestine Mukeshimana, jefa de Investigación e Incidencia Política en WaterAid Rwanda @VestineRda

¡Y tan rápido como surgió, el HLPF 2019 está casi terminado! Compartiremos nuestro último resumen en los próximos días.

 

17 de julio: Dos recién llegados y dos exámenes nacionales voluntarios

El inicio de la segunda semana del HLPF trajo consigo la llegada de más de 100 funcionarios a nivel ministerial, 47 gobiernos que se preparan para compartir su progreso en los ODS ... ¡y dos nuevos delegados de WaterAid!

Vestine Mukeshimana, jefa de Política y Abogacía en Ruanda, y Bethan Twig, coordinador de Abogacía del Reino Unido (ambos en la foto abajo), llegaron a tiempo para las presentaciones de la Revista Nacional Voluntaria (VNR) de sus respectivos gobiernos.  

Bethan Twigg and Vestine Mukeshimana, WaterAid delegates at the UN HLPF 2019
WaterAid/Maisie-Rose Byrne
Bethan Twig y Vestine Mukeshimana, delegados de WaterAid, afuera del edificio de la ONU en Nueva York.

Con poco tiempo para superar el jetlag, se unieron con entusiasmo a eventos paralelos sobre financiación, democracia y participación de las partes interesadas, saltaron directamente a la coordinación con sus homólogos de la sociedad civil y participaron activamente en un taller «No dejar a nadie atrás". 

Pero el enfoque principal de esta semana es claro: ¿cómo están los gobiernos siguiendo sus promesas de ODS?

Antes de tener su tiempo en el centro de atención, los ministros recién llegados fueron recordados de la cruda realidad de cuánto trabajo queda por delante, en un apasionado discurso de apertura el martes por la mañana de Antonio Guterres, secretario general de la ONU.  

Todavía no estamos en camino y debemos intensificarlo... La desigualdad entre los países y dentro de los países es preocupantemente alta.

Guterres también aprovechó la oportunidad para vincular el HLPF con la serie de reuniones de alto nivel que esperan a los líderes mundiales en la Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre. De manera pertinente, les pidió que no llegaran con "bellos discursos", sino con acciones, planes y compromisos claros sobre cómo están implementando la Agenda 2030.  

De hecho, fue un consejo que deseamos que los primeros gobiernos presentadores de las VNR hubieran escuchado inmediatamente! Si bien hubo indicios alentadores de algunos progresos específicos para cada país, las palabras del poderoso discurso de Yolanda Jobe la semana pasada aún se hicieron eco en la sala de conferencias: "Si crees que estás haciendo lo suficiente, haz más... si crees que te estás moviendo rápido, ¡muévete más rápido!".  

Aquí están Dedo Mate-Kodjo, gerente regional de Abogacía para África Occidental, y Bethan, reflexionando sobre las presentaciones de Burkina Faso y Reino Unido específicamente.

Y así nos vamos... Con tan solo unos días de HLPF nos sentimos más decididos que nunca a asegurarnos de que nuestro mensaje suene fuerte y claro: continuar con los actuales índices de progreso simplemente no es una opción. Los gobiernos deben actuar con urgencia si queremos acercarnos a alcanzar los ODS.

- Maisie-Rose Byrne, oficial de Promoción y Campañas, WaterAid UK @MazzleRo

13 de julio: Destacar y ser tomado en cuenta: puede estar en el lado correcto de la historia 

La semana pasada fue otro hito en la historia de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Los gobiernos han concluido el primer ciclo completo de revisión de los ODS en el Foro Político de Alto Nivel (HLPF) en Nueva York. Lamentablemente, como informó el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Gutiérrez, en su informe anual sobre la marcha de los trabajos, estamos descarriados en la mayoría de los objetivos, e incluso hemos retrocedido en algunos, como el hambre.

Creo firmemente que esto no tiene que ser así, y que el cambio es posible. O, más bien, no tenemos otra opción que cambiar urgentemente el rumbo por el bien de las personas, la paz, la seguridad y la prosperidad. 

Mis tres para llevar hasta ahora:

1. Necesitamos cambios estructurales y sistémicos, un cambio audaz en la gobernanza mundial.

Esto significa un cambio drástico en nuestro modelo económico actual, que se centra en el crecimiento a costa del planeta y de la generación futura.

Necesitamos democratizar el modelo mundial de toma de decisiones económicas. La medición del crecimiento debe incluir el costo para el planeta. Se debe abordar la brecha entre la parte superior e inferior. Las instituciones financieras internacionales y el sector privado necesitan abordar sus dicotomías internas y dar curso a la charla.


2. A nivel nacional, los Estados deben invertir en la buena gobernanza.

Esto incluye instituciones fuertes y transparentes; la participación de las personas en todos los niveles; la capacidad de aumentar los ingresos procedentes de fuentes domésticas; y dar prioridad a las asignaciones de recursos a servicios esenciales: buena educación, atención sanitaria, agua potable y saneamiento decente.

3. Por último, la fórmula mágica: necesitamos garantizar los derechos humanos y otros instrumentos internacionales acordados en el centro mismo de la entrega de los ODS.

Esto incluye la integración entre los objetivos y con los mecanismos internacionales existentes. Cualquier otra cosa está jugando en los bordes y es como de costumbre, y eso no está funcionando.

¡Se acabó el tiempo! Necesitamos que nuestros líderes políticos y empresariales, los organismos de las Naciones Unidas y su personal, las instituciones financieras internacionales y los que se dedican a la macroeconomía demuestren valor y actúen con un sentido de urgencia y propósito.

Si haces esto, serás recordado por estar en el lado correcto de la historia.

- Savio Carvalho, director de Campañas Globales, WaterAid UK @SavioConnects

11 de julio: Un llamado a la acción

Bueno, el jueves fue un intenso tercer día en el Foro Político de Alto Nivel.

Junto con el Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua y Saneamiento (WSSCC), la Organización Internacional del Trabajo (OIT), la Unión Europea y el Instituto para el Estudio de los Derechos Humanos de la Universidad de Columbia, organizamos un evento paralelo centrado en las metas de los ODS para el trabajo decente, la desigualdad y las sociedades pacíficas y los derechos humanos.

The panel at our joint side event on decent work, inequality, peaceful societies and human rights at HLPF 2019.
WaterAid/Lou Brydges
El panel en nuestro evento paralelo conjunto sobre trabajo decente, desigualdad, sociedades pacíficas y derechos humanos en HLPF 2019.

Tuvimos un panel emocionante, cada panelista viene con una variedad de experiencias y perspectivas. Amber Barth, de la OIT, se centró en los convenios de la OIT y en cómo deben vincularse con el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) ; Rockaya Aidara, del WSSCC, abrió sus puertas con poderosos testimonios de mujeres de diferentes partes de África, antes de centrarse en los desafíos que enfrentan las mujeres trabajadoras en torno a WASH y falta de instalaciones de higiene menstrual; e Inga Winkler de la Universidad de Columbia se basó en el argumento de Rockaya para proponer cómo sería un marco de higiene menstrual.

También contamos con Abdoulaye Barrow, Representante Permanente Adjunto de Senegal ante las Naciones Unidas, quien destacó los desafíos que plantea la prestación de protección social a los trabajadores informales, y los esfuerzos del Senegal en este sentido. Por último, Helge Zeitler, en representación de la delegación de la UE ante las Naciones Unidas, habló de las directrices de la UE en materia de derechos humanos y de cómo proporcionan un marco para el trabajo decente.

Bezwada Wilson, of Safai Karmachari Andolan, speaking at our side event on a human rights-based approach to decent work and reducing inequalities at HLPF 2019.
WaterAid/Lou Brydges
Bezwada Wilson, de Safai Karmachari Andolan, hablando en nuestro evento paralelo sobre un enfoque basado en los derechos humanos para el trabajo decente y la reducción de las desigualdades en HLPF 2019.

Un punto culminante para mí fue ir más allá de estas cuestiones del acceso universal para centrarme realmente en la difícil situación y los derechos de quienes prestan estos servicios, en particular, las mujeres, los hombres y los niños de todo el mundo que se ven obligados diariamente a limpiar pozos de letrina a mano para ganarse la vida. Nuestra oradora principal Bezwada Wilson, del Safai Karmachari Andolan de la India, un movimiento por los derechos de los carroñeros manuales y trabajadores del saneamiento, hizo un apasionado llamamiento para que se reconozca y actúe más ampliamente en torno a este tema, no solo por parte de la sociedad civil en general, sino también de los Estados miembros que se sientan al otro lado de la carretera, dentro de la sede de las Naciones Unidas. 

Savio, Director de Campañas Globales de WaterAid y nuestro líder para el HLPF, lo resumió acertadamente en la sala. Señaló que colectivamente tenemos dos opciones: 1) volver a casa y olvidarnos de lo que hemos escuchado hoy, o 2) pedir a los Estados miembros con renovado vigor que hagan algo concreto sobre estas cuestiones, de una vez por todas.

Y para nosotros aquí en WaterAid, la primera opción simplemente no es una opción en absoluto.

- Avinash Kumar, Director de Programas y Políticas, WaterAid India @Avinashkoomar

10 de julio: Liberación de fuentes de financiamiento para financiar los objetivos

Hoy en el HLPF tuvimos la oportunidad de reflexionar en profundidad acerca de dónde encaja nuestro trabajo en el panorama más amplio del desarrollo sostenible y el abordaje de las desigualdades (uno de los temas principales del periodo de sesiones de este año).

Varias de nuestra delegación se unieron esta mañana a un debate sobre el papel de la política fiscal en la consecución del ODS 10 (reducción de las desigualdades) organizado por el Instituto de Investigaciones de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social y la fundación política alemana Friedrich-Ebert-Stiftung. Participamos en esta conversación de amplio alcance sobre los impuestos, las fuentes privadas y públicas de financiación y el impacto de los crecientes niveles de deuda en la capacidad de los gobiernos para proporcionar los tipos de servicios e infraestructura que mejoren significativamente la vida y el bienestar de las personas. 

Our Global Campaigns Director Savio Carvalho speaking at the inequalities event.
WaterAid/Lou Brydges
Nuestro director de campañas globales, Savio Carvalho, hablando en el evento de desigualdades.

Cuando estos servicios no están disponibles, son las personas que viven en la pobreza y sufren discriminación, especialmente mujeres y niñas, quienes pagan el precio. Shahra Razavi, de ONU Mujeres, calificó esto como un "impuesto a la reproducción" que depende del trabajo físico de las mujeres para colmar las lagunas de los sistemas de agua corriente ausentes, por ejemplo.

Un representante de la Confederación Sindical Internacional compartió que el 10 % del PIB mundial se encuentra actualmente en paraísos fiscales. Si, en cambio, incluso una fracción de esos recursos se aprovechara como ingresos internos o asistencia internacional, ¿cuánto más nos acercaríamos a nuestros objetivos?

Estas cuestiones de política tienen claras implicaciones para WaterAid, ya que afectan a la capacidad de los gobiernos de los países en los que trabajamos para ampliar el acceso a WASH a las poblaciones más difíciles de alcanzar. Las actuales estructuras de gobernanza económica y financiera también limitan los recursos disponibles para el suministro público de infraestructura y servicios. 

Mañana compartiremos ejemplos concretos de cómo se intersectan WASH y las desigualdades de WaterAid India y Sierra Leona. Esperamos recibir noticias de nuestros colegas, tanto ahora como cuando regresen a casa, acerca de cómo su participación en estos debates sobre políticas globales informa sus interacciones con sus gobiernos, incluidos los ministerios encargados de agua, saneamiento e infraestructura y líderes sectoriales sobre salud y educación, y también departamentos de finanzas y planificación económica. Como hemos escuchado reforzado hoy, la asignación presupuestaria a nivel nacional y la toma de decisiones financieras globales que la configuran son factores clave para determinar quién tiene acceso a servicios como WASH y quién no. Nos toca a nosotros determinar cómo influenciamos esta conversación, a través del HLPF y, lo que es más importante, una vez que concluya.

- Katie Tobin, coordinadora de Abogacía, WaterAid UK en Nueva York @travelingKT

9 de julio: Energía, entusiasmo y frustración... ¿hacia dónde conducirá todo esto?

¡Y nos vamos! Nuestros delegados han llegado a la primera semana del HLPF. Aquí está el desglose de todos los momentos clave.

Pasamos el domingo organizando un taller con más de 70 miembros de organizaciones de la sociedad civil, una oportunidad rara pero vital para reunirnos antes del HLPF para discutir nuestro enfoque colectivo. Fue inspirador y enérgico ver a otros activistas de tantas áreas diversas en la sala, y pudimos aprovechar estas importantes discusiones en la reunión de los MGoS al día siguiente.

HLPF
WaterAid/Lou Brydges

Martes marcó el inicio oficial del HLPF. Nos unimos a otros 800 delegados en la ceremonia de apertura, donde es justo decir que el mismo mensaje sonó en voz alta y clara: que, aunque ha habido algún progreso en torno a los ODS, no ha habido casi suficiente. Como dijo el Secretario General Adjunto de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU: "El reloj está corriendo: las personas y los países más vulnerables siguen sufriendo más. La respuesta global hasta ahora no ha sido lo suficientemente ambiciosa", y "Es hora de intensificar nuestros esfuerzos para lograr el empoderamiento, la inclusión y la igualdad para alcanzar los ODS".

Pero fue sin duda Yolanda Jobe de Island PRIDE quien robó el espectáculo. A una sala llena de funcionarios del gobierno, ella dijo: "Hoy miro a esta sala y veo poder... el mundo no necesita más poder... lo que necesitamos es coraje". Su discurso fue recibido con aplausos y aplausos de la audiencia, inusual para un evento tan oficial de la ONU.  

Fue bueno ver que las sesiones plenarias se centraron en el tema "No dejar a nadie atrás", a pesar de que los debates se centraron en gran medida en torno a la igualdad económica, lo cual es muy importante, pero también hay que examinar la desigualdad a través de las dimensiones sociales y culturales.

Nuestra sesión de estrategia vespertina sobre los trabajadores del saneamiento lo puso de manifiesto claramente. WaterAid organizó un evento sobre la cuestión mundial del desecho manual, en el que mujeres, hombres y niños se ven obligados a limpiar los desechos humanos de pozos y alcantarillas como medio de ganarse la vida. Nos complace mucho facilitar esta importante discusión: es hora de centrarnos mucho más en estas dimensiones de la desigualdad cuando examinamos el acceso al agua, el saneamiento y la higiene (WASH), y es absolutamente vital que nos aseguremos de que los trabajadores sanitarios estén representados en los ODS.

Attendees at WaterAid's manual scavenging workshop.
WaterAid/Lou Brydges
Asistentes al taller de depuración manual de WaterAid.

Y eso nos lleva al final del primer día en el HLPF. En general, fue un fuerte comienzo de lo que promete ser un interesante diez días. Pero lo que tenemos en mente aquí en WaterAid es si esta sensación de frustración por la falta de progreso se traducirá en acción.

Veamos qué trae el miércoles.

- Lou Brydges, oficial sénior de Proyectos de Comunicaciones, WaterAid UK