Cuidado de los brotes de bambú en Camboya

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11 February 2019
A mother feeds safe drinking water to her child
WaterAid Cambodia/ Remissa Mak

En Camboya está en auge el interés por integrar la nutrición con el agua, el saneamiento y la higiene. Entonces, ¿cuáles son las oportunidades para hacer más e inclinar la balanza de tasas de desnutrición? Channa Samol, Dan Jones y James Wicken presentan sus investigaciones recientes.

«Hay que cuidar nuestros brotes de bambú» es una frase utilizada por los camboyanos mayores para referirse a sus hijos o a la generación más joven de la población. Sonreímos cada vez que escuchamos esta frase tan entrañablemente pronunciada en muchas ocasiones durante los últimos meses, desde por el Viceprimer Ministro al contar historias a escolares en el Día Nacional de la Nutrición, en noviembre, hasta por los gobernadores provinciales al presentar a sus compañeros en la Segunda Conferencia Nacional sobre Agua, Saneamiento e Higiene) y la integración de la nutrición, en diciembre.

2016: El planeamiento de integración de los servicios WASH y la nutrición como factor de impulso del capital humano funciona

La metáfora de los brotes de bambú es particularmente pertinente en Camboya en estos días, porque el Gobierno Real de Camboya está enfocando su plan nacional de desarrollo en el desarrollo de los recursos humanos, y los principales socios de desarrollo están destacando la importancia del capital humano. La enmarcación del diálogo sobre la integración del WASH y la nutrición como vía para incrementar el capital humano es una de las razones por las que el apoyo de alto nivel a esta iniciativa ha ido en ascenso en Camboya en los últimos años.

Lo anterior fue una de las conclusiones de un estudio de investigación que llevamos a cabo previamente a la Segunda Conferencia Nacional sobre Integración del WASH y la Nutrición. Ya en 2016, WaterAid Camboya, el Burnet Institute, Plan International Camboya y el Consejo para la Agricultura y el Desarrollo Rural (CARD) habían emprendido un estudio detallado sobre las barreras y oportunidades para la integración de estos dos sectores.

2018: El liderazgo y las redes crean una dinámica comunidad de práctica

Dos años más tarde, queríamos conocer los progresos de esta agenda y dónde estaban las barreras y oportunidades para hacer más. Observamos que los progresos se debían al apoyo del CARD, que tiene el poder de convocar a múltiples ministerios para abordar un tema específico, y nos quedó muy claro que los esfuerzos estaban siendo liderados por un defensor particular en CARD que tiene suficientes habilidades técnicas, conexiones políticas y visión para promover la agenda.

Este liderazgo, aunado a la consolidación de las redes de Scaling Up Nutrition entre la sociedad civil y los socios de desarrollo, ha dado lugar a una dinámica comunidad de práctica constituida por asociados gubernamentales, de la sociedad civil y del sector privado. Cuando estaba a punto de iniciar la Segunda Conferencia Nacional, hubo momentos en que los socios presentes, nacionales y subnacionales, apenas cabían en la sala de reuniones —una gran diferencia con respecto a las pequeñas reuniones que solíamos celebrar sobre este tema pocos años antes—.

Dr Chea Samnang and high level representatives at the Second WASH and Nutrition Conference exhibition.
WaterAidCambodia/Channa Samol
El Dr. Chea Samnang y representantes de alto nivel en la segunda exposición de la Conferencia sobre WASH y Nutrición celebrada en Camboya.

Ahora tenemos que reforzar los conocimientos técnicos en el país

Nuestro estudio también pone de relieve algunas de las grandes dificultades que aún enfrentamos para traducir en acción este nuevo impulso y nuevas políticas, especialmente a nivel subnacional. La integración del WASH y la nutrición constituye mayormente un nicho, y el grupo de profesionales que se ocupa del tema a nivel mundial ha generado un gran número de nuevas reflexiones y datos empíricos en los últimos años.

El personal técnico del Ministerio de Desarrollo Rural y del Ministerio de Salud todavía no ha tenido oportunidades de profundizar en este nuevo campo, lo que le dificulta impulsar la agenda. Tenemos que reforzar los conocimientos de un grupo de expertos técnicos en el país.

Las reflexiones y recomendaciones del estudio se incorporaron directamente en el programa de la Segunda Conferencia Nacional sobre la Integración del WASH y la Nutrición y se presentaron a más de 200 participantes como un llamamiento a la acción, que de 2019 en adelante servirá de base para el plan de acción del subgrupo de trabajo sobre el tema del Gobierno Real de Camboya. En Camboya seguiremos colaborando estrechamente con este grupo, y esperamos que la contribución de WaterAid pueda ayudar a que más brotes de bambú crezcan fuertes y alto.