Investir dans les ressources humaines : la clé pour transformer les vies grâce à l'eau, l'assainissement et l'hygiène durables

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Si nous n’impliquons pas les gens dans l’amélioration de leur propre avenir, comment pouvons-nous espérer créer un changement durable ? Savio Carvalho, directeur des campagnes mondiales à WaterAid UK, a rencontré des groupes communautaires en Inde et au Bangladesh qui font entendre leurs voix.

La voiture nous a déposés en terrain découvert au milieu de Pakkabagh basti, un quartier informel près du périphérique de Dubbaga. Nous avons emprunté un chemin étroit, un égout maintenant recouvert de dalles de béton. Des deux côtés se trouvaient des huttes semi-permanentes en ligne droite. La plupart des huttes étaient équipées de toilettes, et les ménages se partageaient quelques robinets. Un groupe d’hommes et de femmes d’un collectif local appelé « Urban Poor Struggle Front » était assis au milieu de la communauté et nous attendait.

Pakkabagh basti est un bidonville déclaré, l’un des milliers de bidonvilles de Lucknow, dans l’Uttar Pradesh, l’État le plus peuplé de l’Inde. La plupart des familles qui y vivent, principalement issues de la communauté dalit et d’autres minorités, ont migré des zones rurales des districts voisins, à la recherche d’un moyen de gagner leur vie. Elles ont installé leur quartier informel sur des terres marécageuses à la périphérie de la ville. La plupart travaillent comme vendeurs de rue et comme journaliers dans le secteur de la construction, et certaines femmes trouvent du travail dans les appartements voisins en effectuant des tâches ménagères.

Motivation pour travailler ensemble

Le quartier a près de 20 ans, mais n’a pas de droits d’occupation. Il y a quelques années, face à la menace d’expulsion, la communauté a réalisé qu’elle n’avait pas d’autre choix que de se rassembler pour lutter pour ses droits. Avec le soutien de la Fondation Vigyan, une ONG locale, ils se sont organisés en un collectif de campagne appelé « Shehri Gharib Sangharsh Morcha » (Front de lutte contre la pauvreté urbaine - se lit beaucoup mieux en hindi) et ont commencé à exiger que leurs noms et leur lieu de résidence soient inclus dans le recensement national de 2010-11.

Ils savaient que le fait d’être comptés les rendrait éligibles à des documents d’identité légitimes et donc aux régimes d’aide sociale. Le recensement national n’ayant lieu qu’une fois par décennie, la crainte de manquer cette occasion a déclenché un sentiment d’urgence et la nécessité d’une action collective. Tout dans la vie des gens ne correspond pas à nos théories du changement.

Depuis ses débuts, la communauté utilise les terrains vagues et les marécages voisins pour la défécation en plein air. L’assainissement et l’hygiène ne figuraient pas dans leurs besoins prioritaires jusqu’à ce que Vigyan Foundation, avec le soutien de WaterAid, commence à sensibiliser la communauté à l’importance de la santé et de l’hygiène, en travaillant avec le Urban Poor Struggle Front.

Lorsque nous avons rencontré la communauté, quelques familles n’avaient pas encore reçu la subvention de l’État pour construire des toilettes, et la défécation en plein air était encore courante dans ces zones. Au cours de notre visite, le groupe a discuté de la nécessité pour chaque membre de la communauté d’avoir accès à des toilettes et du risque sanitaire que la défécation en plein air représente pour tous - y compris ceux qui disposent de toilettes et pratiquent une bonne hygiène. La discussion a conduit les membres de la communauté à exercer une pression sociale sur les familles qui n’ont toujours pas de toilettes, et les dirigeants qui les soutiennent à faire plus d’efforts pour profiter des subventions actuelles offertes par le gouvernement pour la construction de toilettes. La réunion a également été l’occasion de renforcer les messages d’hygiène, qui sont essentiels pour le changement de comportement.

J’ai vu un schéma similaire dans notre projet urbain dans la communauté de Lalashorai Tekpara à Dhaka, au Bangladesh. Là, l’organisation communautaire (CBO), avec le soutien de Dushtha Shasthya Kendra (DSK), un partenaire local, a identifié les priorités sur lesquelles la communauté doit travailler en utilisant des méthodes participatives telles que les marches de transaction, la cartographie communautaire et la cartographie des richesses. Ils ont également identifié un endroit où ils pourraient construire des toilettes et des bains, avec le soutien de WaterAid. Le leadership des femmes est au centre du comité de la CBO.

Quels sont les principaux points à retenir de ces visites ?

Premièrement, que si le programme WASH est une priorité pour les personnes qui, comme nous, travaillent sur cette question, il n’est pas toujours la première priorité pour ceux qui en ont le plus besoin. Souvent, les individus et les communautés sont aux prises avec de nombreux problèmes de survie plus urgents ; bien entendu, ces problèmes sont prioritaires.

Deuxièmement, qu’il n’y a pas de substitut à la mobilisation d’une communauté, à son engagement dans un processus d’identification et de priorisation de ses propres besoins et à son utilisation comme point de départ du processus de changement. L’appropriation et la durabilité que cela peut créer sont inestimables. D’après mon expérience de travail sur le terrain, la plupart des individus et des communautés finiront par chercher à aborder les questions de santé, d’éducation, d’eau propre et d’assainissement de leur liste de priorités - une fois qu’ils auront un endroit sûr où vivre sans risque d’expulsion forcée.

Contourner l’implication de la communauté et risquer l’échec

La tentation peut être grande dans le secteur WASH de raccourcir cet investissement dans le développement et la mobilisation de la communauté au profit de solutions technologiques. Mais l’organisation et la mobilisation d’une communauté sont essentielles pour s’assurer que chacun dispose d’un accès durable au secteur WASH.

L’investissement dans les groupes communautaires contribue à renforcer la pression sociale sur les individus et les familles pour qu’ils améliorent leurs habitudes d’hygiène, ce qui contribue à modifier les comportements au niveau des individus et des ménages. Ces groupes élaborent leurs propres normes et codes, assortis de mesures de dissuasion sociale, afin d’influencer les changements de comportement. Un changement de comportement durable est essentiel pour que les gens puissent profiter au maximum des avantages de l’eau potable et de l’assainissement, et les faire durer pendant des générations.

Ce type de développement communautaire est possible lorsque les gouvernements, les bailleurs de fonds, les agences des Nations unies et les organisations philanthropiques reconnaissent l’importance de financer et de renforcer la société civile, les ONG, les organisations communautaires et les institutions de responsabilité. Les systèmes ne peuvent être renforcés (du côté de l’offre) que si les gens font pression sur les responsables (l’État) pour qu’ils fassent entendre leur voix ; s’ils disposent des informations nécessaires ; et s’ils peuvent demander des comptes à leurs autorités locales.

Les communautés sont la constante - les gouvernements changent, les fonctionnaires sont mutés, les bailleurs de fonds changent de priorités et les ONG passent d’un projet à l’autre et d’un besoin à l’autre. Si l’on veut que les services perdurent, les personnes et les communautés doivent être au cœur de la solution.

Une dernière réflexion

Sur le chemin du retour, alors que notre voiture serpentait sur les routes du cantonnement de Lucknow, entretenues, propres et organisées, une pensée m’a traversé l’esprit… Si le gouvernement veut vraiment une ville propre, où les gens vivent dignement, c’est clairement possible. Là où il y a une volonté (politique), il existe un moyen.