Que signifient les données sur la nutrition et l’eau, l’assainissement et l’hygiène pour la programmation et la politique ?

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16 December 2019
WaterAid/ Guilhem Alandry

L’année 2019 a été marquée par de nombreux débats autour des résultats d’importantes études sur l’impact des interventions en matière d’eau, d’assainissement et d’hygiène (WASH) sur le retard de croissance chez les enfants. Quelles sont les implications de ces données pour les programmes et les politiques de nutrition ? Megan Wilson-Jones et Kyla Smith, avec Action contre la faim, la Banque mondiale et le consortium SHARE, s’expriment lors d’une séance de collaboration et de partenariat à la conférence WASH et santé de l’Université de Caroline du Nord.

Combler le fossé : mettre la recherche en pratique

Les dernières preuves liant les interventions WASH avec le retard de croissance chez les enfants - en particulier à partir des essais WASH au Bangladesh et au Kenya, et SHINE - ont des implications importantes pour la programmation, la politique et la recherche futures dans le domaine WASH et de la nutrition, comme le souligne la déclaration de consensus publiée dans BMC Medicine.

Lors de la conférence WASH et santé : la rencontre de la science et de la politique qui s’est tenue à l’université de Caroline du Nord aux États-Unis, des participants issus du monde universitaire, des bailleurs de fonds, des gouvernements et des ONG se sont réunis en session pour tracer la voie vers une meilleure collaboration multipartite et des partenariats. Ils avaient pour objectif de mieux comprendre les résultats récents de la recherche, d’améliorer la conception et la hiérarchisation des études et de fournir des idées pratiques pour l’adoption et la transposition des résultats de la recherche dans les politiques et les pratiques.

Bien qu’il ne s’agisse que d’une première discussion sur le sujet, des thèmes communs et des recommandations ont émergé.

1. Nous devons commencer une planification commune précoce et dès le début

Une planification conjointe précoce des programmes entre les divers acteurs et secteurs, notamment les universitaires, les bailleurs de fonds et les responsables de la mise en œuvre, est essentielle pour garantir que les priorités de recherche sont adaptées au contexte et reproductibles dans des contextes réels. Des points d’entrée définis, convenus par toutes les parties prenantes, sont importants pour favoriser la collaboration.

Recommandations :

  • Bailleurs de fonds et donateurs : Encourager les organismes de mise en œuvre et les chercheurs dans le domaine de l’eau, de l’assainissement et de la nutrition à collaborer, et leur fournir l’espace et les fonds nécessaires à cette fin.
  • Chercheurs : Impliquer les participants intersectoriels de première ligne et les responsables de la mise en œuvre dès le début de manière significative.
  • Responsables de mise en œuvre : S’engager avec les institutions de recherche et rechercher de nouveaux partenariats et de nouvelles perspectives - cela demande du temps, des efforts et de la persévérance.
  • Tous : s’engager dans des plateformes de priorisation de la recherche avec un engagement intersectoriel et interdisciplinaire.

2. Nous ne sommes peut-être pas tous du même avis, mais les différents secteurs et acteurs doivent se réunir plutôt qu’approfondir les écarts

La conception de la recherche doit être réactive et inclure un partenariat avec le gouvernement, les exécutants, les citoyens et les autres personnes qui utiliseront les résultats. La recherche doit être conçue de manière à poser les questions "comment" et "pourquoi" pour identifier les interventions WASH susceptibles d'apporter un accès WASH durable et inclusif, et nous devons considérer les implications des types de questions posées, en particulier leur valeur et risques dans un contexte réel.

Les chercheurs doivent s’efforcer de comprendre les contextes économiques et sociaux au sein des communautés locales avant de concevoir des interventions WASH. Les approches transformationnelles nécessaires ne peuvent pas toujours être réalisées par un seul secteur. Tout au long de la vie d’un enfant, et à chaque étape de son développement, les besoins et les exigences en matière de sécurité dans le domaine de WASH sont susceptibles d’évoluer. En intégrant mieux le programme WASH avec la santé et la nutrition dans le continuum des soins de santé, nous pouvons fournir les interventions appropriées au moment opportun.

Recommandations :

  • Chercheurs : Examinez la possibilité de reproduire les interventions liées à la recherche dans des programmes et des projets sur le terrain. Les interventions doivent répondre à des normes de qualité de base et à des normes internationalement reconnues, sans pour autant devenir trop complexes ou trop coûteuses.
  • Bailleurs de fonds : Financer des consortiums de recherche multipartites pour répondre aux principales lacunes en matière de recherche - en particulier les questions "comment" - et soutenir des cycles de financement plus longs et des approches de recherche innovantes.
  • Responsables de mise en œuvre : Rechercher des partenariats avec des chercheurs pour alimenter la recherche et envisager le moyen de travailler avec des universitaires pour mieux saisir les preuves et les enseignements des programmes en cours.

3. Partager les résultats de manière appropriée pour chaque public cible

Les donateurs, les responsables de la mise en œuvre et les décideurs politiques ne sont pas toujours en mesure d'appréhender les nuances, les résultats mitigés et les complexités des résultats de la recherche en matière de WASH et de nutrition. Des études comme l’essai SHINE au Zimbabwe ont amené certains donateurs à rejeter complètement la pertinence des interventions WASH et nutritionnelles.

Nous devons résumer les preuves et les présenter dans des formats facilement compréhensibles pour aider à préconiser des interventions WASH et nutritionnelles adaptées au contexte. Il est tout aussi important que les organismes de mise en œuvre travaillent en étroite collaboration avec les chercheurs pour comprendre les implications des résultats des nouvelles études et des preuves plus générales sur les interventions en cours et futures.1

Recommandation :

  • Chercheurs et responsables de la mise en œuvre du programme WASH : Aider les publics non techniques, en particulier les bailleurs de fonds, à mieux comprendre les différentes composantes du programme WASH grâce à une communication plus simple, en aidant à préciser quelles interventions et actions ont quel effet et sur quels résultats.

4. Que devrions-nous faire de plus ? Que devrions-nous cesser de faire ?

Actuellement, nous avons la possibilité de mettre en place des interventions plus multisectorielles et intégrées, car l’importance de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène dans les domaines de la santé, de la nutrition et de l’agriculture est de plus en plus reconnue au niveau mondial. Cela élargit le champ d’application de la conception d’interventions WASH étroites à des approches plus larges, telles que la prévention des infections nosocomiales, l’augmentation de la production alimentaire et le renforcement de la résilience au changement climatique.

Du point de vue du praticien, il semble plus facile pour le secteur WASH de s’intégrer dans le secteur de la nutrition que l’inverse. Les praticiens du secteur WASH devraient envisager de maximiser l’impact des interventions WASH en ciblant mieux les programmes sur la base de la vulnérabilité ou des besoins nutritionnels, en ciblant des groupes tels que les femmes enceintes et les enfants de moins de deux ans.

Recommandations :

  • Coordination et collaboration : Toutes les parties prenantes devraient assumer la responsabilité d’établir des contacts avec d’autres secteurs et de mettre en place des plateformes pour un engagement et une collaboration réguliers.

> Regardez notre court métrage, créé avec Action contre la faim, qui résume les recommandations issues de nos recherches Pistes pratiques pour intégrer la nutrition et le WASH.

Et maintenant, que faisons-nous ?

Nous risquons de nous paralyser avec la recherche ou l'absence de recherche - et nous sommes nous-mêmes [en tant que secteur WASH] liés.

- Participant à une session de l'UNC.


Les discussions entre les chercheurs, les donateurs et les praticiens du secteur WASH ont certainement mis en évidence la complexité du WASH pour la conception de la recherche en nutrition. Tout au long de la conférence de l'UNC, plusieurs déclarations ont été faites pour nous encourager à considérer les études dans le contexte d’un ensemble plus large de preuves et à cesser les interventions simples et autonomes.

Un appel renouvelé a renforcé la nécessité de faire mieux - pour que nous soyons tous meilleurs dans la collaboration, en considérant l’approche et l’objectif final de la recherche que nous concevons, et en communiquant clairement les résultats et les implications à toutes les parties prenantes.

Sur la base des discussions de cette session, et complétées par l’analyse de la Déclaration de consensus, et une nouvelle réponse de l’OMS et de l’UNICEF, il est clair que dans l’ensemble, ces études soulignent la nécessité « de faire plus d'action WASH pour la nutrition, et non moins ».

1 Cela peut ne pas s’appliquer à la malnutrition aiguë dans les situations d’urgence, où des interventions relativement simples et peu coûteuses se sont avérées efficaces (par exemple, l’essai TISA au Sénégal avec ACF et LSHTM).

Megan Wilson-Jones est analyste politique principale pour la santé et l’hygiène chez WaterAid UK. Kyla Smith est responsable de la recherche à WaterAid UK. Ce blog a été écrit en collaboration avec les organisateurs de la session de l UNC, Action contre la faim, la Banque mondiale et le consortium SHARE.