Adaptação e resiliência: porque é que a crise climática é uma crise hídrica

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WaterAid/Abir Abdullah

O acesso à água potável é vital para a resiliência às mudanças climáticas. Como mostra o trabalho da WaterAid no sudeste de Burkina Faso, desenvolver sistemas robustos e confiáveis de água, saneamento e higiene é nossa melhor defesa contra a incerteza climática.

A crise climática é frequentemente discutida em termos de emissões de carbono, mas as pessoas sentem em grande parte os impactos de uma mudança climática através da água. Estima-se que, na última década, mais de 90% dos grandes desastres foram causados por inundações, tempestades, ondas de calor, secas e outros eventos relacionados ao clima. E espera-se que esses desastres se tornem mais frequentes e intensos por causa das mudanças climáticas.

As comunidades onde a WaterAid trabalha estão na linha de frente de um clima em mudança, e já estamos vendo o abastecimento doméstico de água sob maior ameaça. Os países mais vulneráveis às mudanças climáticas fizeram o mínimo para contribuir com isso, mas carregam o maior fardo.

Chan Srey Nuch, de 31 anos, com as suas filhas na enchente que inunda o seu bairro. Siem Reap, Camboja, agosto de 2016.
Chan Srey Nuch, de 31 anos, com as suas filhas na enchente que inunda o seu bairro. Siem Reap, Camboja, agosto de 2016.
WaterAid/Tom Greenwood

Mas é quase tarde demais para falar sobre mitigação. Devemos passar a conversa para a adaptação climática - e colocar a água no centro dela. A escala e a natureza interconectada do acesso universal à água, ao saneamento e à higiene (WASH) e às mudanças climáticas significam que essas questões não podem ser tratadas sozinhas. O setor privado, as empresas de serviços públicos de água (incluindo as do Reino Unido), governos e ONGs devem trabalhar juntos de forma coordenada e coletiva.

No entanto, os níveis de financiamento climático global direcionados ao setor WASH são baixos. Globalmente, o setor de água recebe menos de 10% do financiamento climático de fontes públicas. Em 2018, US $6,4 mil milhões foram alocados para gestão de água e esgoto, e US $774 milhões para o WASH básico. Além disso, nosso recente relatório, 'Basta adicionar água: uma análise paisagística do financiamento climático para a água', mostra que as comunidades vulneráveis, que têm poucas emissões de carbono para falar, precisam vital de apoio climático. No entanto, de todo o financiamento climático global, apenas 5% estão atualmente alocados para se adaptarem às mudanças climáticas - cerca de US $30 mil milhões por ano.

Construindo serviços resilientes de água, saneamento e higiene

O acesso à água potável é vital para a resiliência às mudanças climáticas, mas mesmo os países mais vulneráveis ao clima têm alguns dos níveis mais baixos de acesso à água limpa do mundo. Cerca de 80% do Bangladesh, por exemplo, é propenso a inundações, deixando regularmente as plantações em ruínas e pessoas em risco de doenças transmitidas pela água. Mas, de acordo com os últimos números da OMS/UNICEF JMP, apenas 57,5% da população de Bangladesh tem acesso a um abastecimento de água potável gerido com segurança em casa.

Serviços de água resilientes com suprimentos confiáveis podem transformar as perspectivas das comunidades que vivem na pobreza. É mais provável que a água esteja disponível em tempos de escassez, permitindo que as comunidades resistam a estações secas mais longas e inundações. E os benefícios combinados de um abastecimento de água potável aprimorado, saneamento e higiene decentes podem aumentar os padrões de vida e reduzir a exposição a doenças transmitidas pela água, ajudando as comunidades a lidar melhor com os efeitos das mudanças climáticas.

Mas adaptar-se às mudanças climáticas também significa garantir que as comunidades locais tenham as habilidades para monitorar, manter e consertar instalações WASH e garantir financiamento suficiente para apoiar essas respostas localizadas.

Uma necessidade urgente de serviços geridos sustentáveis e com segurança

Em um webinar recente focado nos últimos desenvolvimentos em adaptação climática e resiliência no setor de água, Lucien Damiba, Gerente Regional de Pesquisa e Conhecimento da WaterAid, falou sobre os desafios enfrentados pelas pessoas em Burkina Faso e o que eles estão fazendo para tentar se tornar mais resiliente.

Nos últimos dois meses da estação seca na província de Boulgou, no sudeste de Burkina Faso, as pessoas lutam para encontrar água suficiente para beber, cozinhar, manter a limpeza e garantir que seus animais sobrevivam. Muitos rios secam, o que significa que a única fonte de água é a bomba local. Mas se muitas pessoas confiarem nessa bomba, o nível da água subterrânea pode cair, o que significa que a bomba tem que trabalhar mais e quebrar com mais frequência. A água pode até acabar.

François Nikiema, 31 anos, olha para um poço vazio na aldeia de Yargho, província de Bazega, centro-sul de Burkina Faso, fevereiro de 2021.
François Nikiema, 31 anos, olha para um poço vazio na aldeia de Yargho, província de Bazega, centro-sul de Burkina Faso, fevereiro de 2021.
WaterAid/Basile Ouedraogo

Para resolver isso, Lucien explicou como a WaterAid trabalha com as comunidades para projetar maneiras práticas, acessíveis e duradouras de garantir que as pessoas tenham acesso à água potável durante todo o ano. “Treinamos voluntários da comunidade para monitorar quanta água está em sua área, desde medir chuvas, até rastrear o nível de água em poços e furos”, disse.

Garantir o acesso de todos a instalações hídricas sustentáveis também ajuda a reequilibrar algumas das desigualdades reveladas pela pandemia COVID-19, especialmente em hospitais, clínicas e escolas.

Como nossas mudanças climáticas tornam o futuro ainda mais incerto, também estamos trabalhando para identificar e monitorar o estresse hídrico para que as estratégias de adaptação possam ser adaptadas a cada local.

E, embora ajudar as comunidades a se tornarem especialistas em água tenha sido bem-sucedida em Boulgou, Lucien destacou a necessidade de inovação mais rápida. Nossa melhor defesa contra os efeitos das mudanças climáticas que causam incerteza hídrica é usar sistemas robustos e trabalhar com as comunidades locais para garantir que elas tenham as ferramentas e o treinamento para mantê-los.

2021: um ano de esperança

2021 é o ano em que devemos fazer a mudança acontecer. É o ano em que o mundo tomará grandes decisões sobre como se recuperar de uma crise de saúde global - uma oportunidade única em uma geração para criar uma sociedade mais verde e justa, e um mundo mais preparado para os efeitos de nossas mudanças climáticas.

Com o apoio dos profissionais da WASH, podemos usar nossa experiência e conhecimento em adaptação climática para fornecer instalações de água confiáveis para pessoas em países de baixa renda e impulsionar coletivamente nossa ação para água, saneamento e higiene resilientes a crises.

Rob Fuller é consultor global do setor de água da WaterAid.

Participe da discussão

Nos meses que antecedem a COP26, o setor de água do Reino Unido está se reunindo para hospedar uma série de discussões online gratuitas, usando os temas das cinco campanhas da COP26. A série virtual de discussão sobre o clima da água continuará ao longo de 2021 com:

  • Transporte limpo: 5 de agosto, 9h às 10h BST
  • Finanças: 2 de setembro, 9h às 10h BST
  • Conferência de Discussão sobre o Clima da Água: 7 de outubro, das 9h
  • Ao vivo da COP26: novembro, data e hora TBC

Leitura adicional

Imagem superior: Mulheres caminham em solo rachado a caminho de um lago para coletar água em Vitaranga, Khulna, Bangladesh, março de 2018.