Rumo a uma nova estratégia de saúde global da UE

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24 July 2020
WaterAid/ James Kiyimba

Ao divulgarmos a nossa proposta sombra conjunta da sociedade civil para a União Europeia, Carolina Diaz explica porque é que esta é agora uma oportunidade valiosa para a UE alavancar eficiente e eficazmente a sua influência política e de políticas, através de uma estratégia global de saúde holística.

A pandemia da COVID-19 veio recordar a importância da saúde global para o futuro social, político e económico da humanidade. Investir na saúde pública e apoiar sistemas de saúde fortes e resistentes sempre foi importante; agora, os perigos de não investir foram colocados em relevo. Mas uma melhoria eficaz e sustentável requer uma abordagem coordenada e orientada.

Juntamente com a Aidsfonds, a Deutsche Stiftung Weltbevölkerung, a Global Health Advocates, a International Planned Parenthood Federation – European Network e a Save the Children, elaborámos a Rumo a uma nova estratégia de saúde global da UE, uma proposta sombra da sociedade civil para fornecer recomendações para inspirar a União Europeia (UE) no sentido de uma visão e um papel mais abrangentes na saúde global.

Agora é uma oportunidade para a UE renovar a sua visão sobre a saúde global

Em 2010, o Conselho da UE instou as instituições da UE e os Estados-Membros a agir no domínio da saúde global, um apelo que resultou no Quadro Europeu para a Saúde Global - Conclusões do Conselho e Comunicação da Comissão. Dadas as mudanças tectônicas na cooperação para o desenvolvimento e na saúde global desde então, a UE precisa renovar sua visão sobre a saúde global, para que possa enfrentar os novos e negligenciados desafios da saúde global e adaptar-se a um ambiente político alterado. Um quadro integrado permitiria optimizar a utilização de recursos limitados, racionalizar uma abordagem coerente da saúde e orientar melhor os esforços da UE para apoiar os países parceiros, amplificando o impacto.

A UE desempenhou um papel de liderança vital na reunião de doadores e na mobilização de novos compromissos financeiros para enfrentar a COVID-19, demonstrando a ambição e a ação que são possíveis quando um claro imperativo de saúde global impulsiona a sua agenda. A pandemia – além da eleição de um novo Parlamento da UE, a nomeação de uma nova Comissão, o próximo início de um novo quadro financeiro plurianual e a programação dos instrumentos de financiamento pertinentes da UE – representa uma oportunidade estratégica para definir uma nova estratégia global de saúde da UE. Leia mais no nosso artigo de fundo que acompanha a nossa estratégia.

Na nossa estratégia sombra, propomos três prioridades:

  1. Fortalecimento de sistemas de saúde resilientes para proporcionar uma cobertura de saúde universal.
  2. Combater a desigualdade na saúde e abordar os determinantes da saúde.
  3. Tratar de questões negligenciadas dentro da esfera da saúde.

Água, saneamento e higiene são um excelente investimento na saúde

O WASH (água, saneamento e higiene) é um elemento determinante para a saúde, como demonstram claramente os surtos de doenças infeciosas como a COVID-19. Sem sistemas de saúde funcionais com sistemas e serviços de WASH fortes, as doenças contagiosas espalham-se rapidamente e interrompem a prestação de serviços de saúde essenciais, causando mais morte e impactos devastadores nas economias e nas sociedades.

Existem enormes lacunas na provisão de serviços de WASH, que afectam desproporcionadamente as pessoas mais marginalizadas e vulneráveis. Três mil milhões de pessoas não têm água limpa e sabão para lavar as mãos em casa, e 40% das instalações de cuidados de saúde não têm instalações adequadas de higiene das mãos nos pontos de cuidados onde os doentes estão a ser tratados. Mulheres e meninas são desproporcionalmente afetadas, tanto por causa de suas necessidades específicas - como para a gestão da higiene menstrual - como por causa das tarefas domésticas mais frequentemente sobrecarregadas, como transportar água a longas distâncias na ausência de serviços domésticos.

O financiamento dos serviços de WASH já estava em crise antes da COVID-19, com a ONU destacando que apenas 4% dos países (PDF) relatam ter recursos financeiros suficientes para atingir as metas nacionais de higiene. No entanto, a Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que por cada dólar investido em água e saneamento a nível global há um retorno de 4,3 dólares em custos reduzidos de cuidados de saúde, fazendo destes serviços vitais um excelente investimento.

A COVID-19 ampliou esta situação, destacando a importância crucial da lavagem das mãos como uma primeira linha de defesa. A lavagem das mãos é um dos métodos mais eficazes disponíveis para a prevenção de doenças; demonstrou reduzir os casos de pneumonia em 50%, reduzir a infeção respiratória aguda em 16-23% e reduzir até 48% o risco de diarreia endémica.

Dois homens usam uma estação de lavagem de mãos operada por pés em Hyderabad, Paquistão.
Dois homens usam uma estação de lavagem de mãos operada por pés instalada pela WaterAid em Hyderabad, Paquistão, como parte da nossa resposta à COVID-19.

Recomendações para reforçar os sistemas de saúde resilientes a fim de proporcionar uma cobertura de saúde universal

Entre outros factores, isto requer investimentos sustentáveis a longo prazo nos seis blocos de construção dos sistemas de saúde, com um enfoque renovado na saúde pública incluindo sistemas e serviços de WASH; saúde reprodutiva, materna, neonatal, infantil e adolescente; nutrição; mitigação contra o impacto das mudanças climáticas; e a capacidade de prevenir e responder a epidemias.

Para reforçar os sistemas de saúde resilientes, a UE deve investir na prestação sustentável de serviços WASH, nas comunidades e nos estabelecimentos de saúde, como uma primeira linha de defesa crítica contra a propagação de muitas doenças infeciosas, incluindo a COVID-19. Deve apoiar à escala nacional as campanhas de promoção da higiene e a formação dos trabalhadores da linha de frente em medidas e práticas de prevenção e controlo de infeções. E deve defender abordagens eficazes que envolvem vários setores a nível global e nacional, convocar parceiros nos silos tradicionais do setor e apresentar abordagens integradas inovadoras, como as que integram saúde e WASH.

Recomendações para integrar o WASH com as intervenções de saúde

É cada vez mais evidente que combinar ou integrar intervenções de WASH e saúde ajuda a maximizar o impacto e a relação custo-eficácia de ambos. Por exemplo, a análise da WaterAid estima que aumentar um pacote integrado de WASH, a vacinação contra rotavírus e as intervenções nutricionais para 100% de cobertura poderia reduzir a taxa de morbilidade em quase dois terços (63%) e reduzir quase para metade (49%) a mortalidade por diarreia e pneumonia – o equivalente a prevenir mais de 697.000 mortes infantis por ano. Por conseguinte, na estratégia sombra, recomendamos que o aumento da UE se concentre em quatro áreas críticas em que o WASH e a saúde se cruzam:

  1. WASH nas instalações de cuidados de saúde - condições não higiénicas minam os esforços para prevenir e controlar surtos como a COVID-19, e resultam no uso excessivo de antibióticos, contribuindo para a resistência antimicrobiana (RAM).
  2. Nutrição - o acesso a água potável e saneamento, e boas práticas de higiene, são essenciais.
  3. Doenças tropicais negligenciadas (DTN) - WASH é a chave para a prevenção e tratamento.
  4. Serviços de higiene para famílias e comunidades e campanhas de promoção de higiene e mudança de comportamento – prioridades cruciais para a prevenção e controlo da COVID-19 e futuros surtos de doenças infeciosas.

Com a UE a iniciar um processo de programação para definir as prioridades do novo ciclo de cooperação para 2021-27, deve também assegurar que a programação responde à interseção entre saúde, nutrição e WASH para populações particularmente vulneráveis como as mulheres grávidas e lactantes, mulheres em idade reprodutiva e raparigas adolescentes, e de bebés e crianças pequenas.

Este breve filme explica o papel vital do WASH nos sistemas de saúde.

Recomendações para WASH e questões de saúde negligenciadas

No que diz respeito ao papel do WASH na abordagem de questões de saúde negligenciadas, na nossa estratégia sombra recomendamos que a UE defenda uma abordagem que inclui vários setores, comprometendo-se a:

  • Integrar os fundos de WASH nos programas de NTD.
  • Fornecer financiamento para apoiar a coordenação dos esforços de WASH e NTD.
  • Apoiar programas integrados de mudança de comportamento NTD/WASH.
  • Incentivar os países parceiros a investir na infra-estrutura de WASH, direccionada utilizando dados de NTD para dar prioridade às áreas de maior risco.

Os investimentos da UE nos serviços de WASH nas instalações de cuidados de saúde também devem ser vistos como uma contribuição chave para combater a RAM, porque os antibióticos são frequentemente utilizados em ambientes de cuidados de saúde pouco higiénicos como uma solução rápida para a falta de higiene.

A saúde e direitos sexuais e reprodutivos (SDSR) é outra área negligenciada da saúde pública na qual WASH é essencial. Milhões de mulheres enfrentam desafios na gestão eficaz e higiénica da menstruação porque não têm acesso aos produtos essenciais e ao WASH. A UE deveria comprometer-se a uma abordagem baseada nos direitos a SDSR e promover serviços integrados e abrangentes.

Nosso papel em uma abordagem holística da saúde global

Por último, a nossa estratégia sombra sublinha o papel crucial da sociedade civil para apoiar a UE na implementação da estratégia proposta e a necessidade de reforçar a coordenação e o envolvimento da UE com as organizações da sociedade civil.

Nos países parceiros da UE, novas estratégias poderiam contribuir para o envolvimento diversificado e inclusivo da sociedade civil e das comunidades em todos os processos relevantes de tomada de decisões em matéria de saúde.

Para alavancar eficiente e eficazmente a sua influência política e ao nível das políticas, a UE precisa de uma estratégia que atue como uma bússola, forneça orientação operacional e coordene uma abordagem holística da saúde global. Tal estratégia deve aplicar-se a todos os atores envolvidos na ação global da UE no domínio da saúde, bem como às políticas da UE com impacto direto na saúde, incluindo nas áreas da água, do clima, dos direitos humanos, da migração e do comércio.

Estamos prontos para continuar a apoiar o desenvolvimento de uma nova estratégia global de saúde e apoiar a sua implementação nos países em que trabalhamos.

Carolina Diaz é Coordenadora de Advocacia da UE na WaterAid. Siga a @EUWaterAid para obter as últimas notícias sobre a nossa advocacia na Europa.