Les entreprises ont un rôle clé à jouer pour aider les communautés à résister au changement climatique

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WaterAid/ Abir Abdullah

Est-il possible de limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C ? Et si oui, quel rôle les entreprises peuvent-elles jouer ? Jonathan Farr, analyste principal de WaterAid sur le changement climatique, se penche sur le dernier rapport du GIEC et souligne le rôle des partenariats ONG/secteur privé dans le renforcement de la résilience au changement climatique.

Le mois dernier, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a publié son rapport sur les défis que pose la limitation du réchauffement climatique à une valeur plus ambitieuse de 1,5 °C au lieu de 2 °C, et sur les conséquences d’un dépassement de cette valeur.

Le rapport contient de nombreuses mises en garde brutales qui soulignent la nécessité de réduire d’urgence la pollution carbone, et expose clairement la menace qui pèse sur l’eau dans le monde. Il a constaté que les régions les plus menacées sont les écosystèmes arctiques, les régions arides, les petits États insulaires en développement et les pays les moins développés.

Limitant le réchauffement climatique à 1,5 °C, au lieu de 2 °C, pourrait réduire de plusieurs centaines de millions le nombre de personnes exposées aux risques climatiques et à la pauvreté d’ici 2050, et réduire de 50 % la proportion de la population mondiale exposée à une augmentation du stress hydrique due au changement climatique.

Si le rapport a fait, à juste titre, la une des journaux, un avertissement encore plus sévère de China Water Risk aurait également dû attirer l’attention des politiciens et des entreprises. Le rapport No Water No Growth s’est penché sur les menaces spécifiques qui pèsent sur les dix plus importants fleuves d’Asie, qui génèrent 4 000 milliards de dollars et dont dépendent 40 % de la population asiatique. En effet, un seul de ces fleuves, le Yangtsé, fait vivre 43 % de la population chinoise, compte pour 43 % du PNB, et produit 65 % de la récolte de riz de la Chine. Et pourtant, ces fleuves sont menacés par la surexploitation, la pollution, la dégradation de l’environnement, toutes ces menaces étant exacerbées par le changement climatique.

Les ménages, les villes et les entreprises sont tous dépendants d’un approvisionnement en eau fiable, mais à mesure que la planète se réchauffe et que les réserves d’eau sont de plus en plus menacées, beaucoup sont confrontés à un avenir sans eau, le chaos économique n’étant pas très loin.

En janvier, Le Cap a fait les gros titres alors que la destination touristique mondialement connue était confrontées au Jour Zéro - le jour où l’approvisionnement en eau de la ville pouvait officiellement être interrompu. Entre-temps, un rapport récent de la NASA montre que les eaux souterraines dans de nombreuses régions - y compris les villes et les villages du nord et du centre de l’Inde, du Bangladesh, du Myanmar, du sud de Madagascar, du sud du Mozambique et de certaines parties de la Californie et de l’Australie - s’épuisent gravement à mesure que le changement climatique, et d’autres facteurs, s’installe.

Ces impacts ne sont pas des cas extrêmes ; ils constituent des avertissements précoces d’une crise qui frappera au cœur de la prospérité mondiale. Si nous avons jamais eu le luxe d’ignorer les menaces qui pèsent sur nos réserves d’eau, cette époque est révolue depuis longtemps.

Le rapport du GIEC indique clairement qu’une augmentation minimale de 1,5 °C de la température est verrouillée, et certains ont même qualifié ce chiffre de « pensée magique ». Nous avons dépassé le stade de l’atténuation et devons maintenant relever le défi de la résilience et de l’adaptation à un nouvel environnement. Pour les communautés avec lesquelles WaterAid travaille, la reconnaissance de ces défis est trop lente. Avec une nouvelle capacité d’énergie solaire dépassant les combustibles fossiles et le nucléaire combinés en 2017, nous pouvons voir à quel point les technologies à faible émission de carbone sont désormais courantes, et comment les financements publics, les subventions et l’action internationale ont catalysé les investissements privés. Mais alors que nous devons encore augmenter les dépenses d’atténuation, les dépenses d’adaptation, qui s’élèvent à 23 milliards de dollars en 2016, ne représentent que 6 % [Climate Policy Institute 2017] et la plus grande partie de ces dépenses sont des financements publics.

Il est temps pour les entreprises et les investisseurs de reconnaître le défi que représente la modernisation des services et des systèmes d’approvisionnement en eau à l’échelle mondiale. D’ici 2030, l’investissement dans les infrastructures d’eau et d’assainissement devra se situer entre 0,9 et 1,5 billion de dollars par an, soit environ 20 % de l’investissement total requis pour les infrastructures mondiales. Environ 70 % de ces investissements seront réalisés dans les pays du Sud, dont une grande partie dans les zones urbaines en croissance rapide.

Certains prennent déjà des mesures. En novembre dernier, HSBC a annoncé le renouvellement de ses objectifs et engagements pour un avenir à faible émission de carbone, en plus d’autres initiatives de durabilité. Depuis 2012, HSBC travaille en partenariat avec Earthwatch, WaterAid et WWF par le biais du programme HSBC Water pour soutenir des projets dans le monde entier qui promeuvent et préservent les sources d’eau propre. L’initiative s’est appuyée sur la réalité que l’eau est essentielle pour aider les communautés à prospérer et à construire les économies nationales.

La résilience climatique est un élément essentiel du travail de WaterAid avec HSBC au Bangladesh, où ils travaillent ensemble pour mettre en place des services résistants au climat dans des endroits comme Dacope, où les réserves d’eau s’épuisent en raison du changement climatique, tout en améliorant la qualité et l’accessibilité des sources d’eau. La mise en œuvre de mesures telles que l’élévation des points d’eau au-dessus des niveaux inondables et l’organisation de séances de promotion de l’hygiène pour contribuer à réduire la propagation des maladies hydriques prévalant après les inondations peuvent avoir un impact considérable sur l’atténuation des effets du changement climatique. La sécurité d’une eau propre permet aux enfants de rester scolarisés et aux petites entreprises de continuer à se développer.

Des femmes de la communauté posent pour une photo après avoir recueilli de l’eau d’un PSF, filtre à sable, à South Dacope, Khulna, Bangladesh, mars 2018.
Des femmes de la communauté posent pour une photo après avoir recueilli de l’eau d’un PSF, filtre à sable, à South Dacope, Khulna, Bangladesh, mars 2018.
WaterAid/ Abir Abdullah

Le partenariat de HSBC avec WaterAid reflète un changement dans les partenariats entre le secteur privé et les ONG, dans lesquels nous voyons des entreprises progressistes envisager l’engagement avec le secteur caritatif non plus comme une question philanthropique, mais comme une priorité commerciale essentielle HSBC intègre des éléments de pérennité et de gestion de l’eau, de l’assainissement et de l’hygiène (WASH) dans ses stratégies commerciales afin d’encourager une plus grande action sur des questions clés telles que la sécurité de l’eau et le changement climatique. Les activités commerciales peuvent avoir d’éventuels impacts environnementaux et sociaux qui doivent être gérés par des pratiques et des normes commerciales responsables. Par exemple, il faut veiller à ce que les entreprises assurent au minimum un niveau adéquat d’hygiène et d’assainissement sur le lieu de travail.

Diageo, Gap Inc. et Unilever ont collaboré avec WaterAid pour élaborer un Business Case for WASH - un guide destiné à aider les entreprises à comprendre et à mesurer les avantages économiques de l’investissement dans l’eau, l’assainissement et l’hygiène, et à plaider ainsi en faveur d’investissements supplémentaires tout en encourageant leurs chaînes d’approvisionnement à se mobiliser.

On estime que chaque dollar investi dans l’eau et l’assainissement rapporte 4 dollars en productivité accrue. Le guide vise à fournir des arguments micro-économiques pour qu’une entreprise puisse démontrer la valeur financière de cet investissement, afin d’encourager une action plus large des entreprises en faveur de l’objectif 6 du développement durable.

HSBC et WaterAid mettent à présent le guide en pratique avec le lancement d’un projet de trois ans visant à fournir des services essentiels d’eau et d’assainissement dans les usines de vêtements et les communautés voisines du Bangladesh et de l’Inde qui opèrent dans leur chaîne d’approvisionnement.

Diageo a également élaboré un plan d’action pour l’eau ( Water Blueprint), qui vise à réduire la consommation d’eau de l’entreprise grâce à une amélioration de 50 % de l’efficacité de l’utilisation de l’eau, ainsi qu’à restituer en toute sécurité à l’environnement 100 % des eaux usées provenant de ses activité, et à reconstituer la quantité d’eau utilisée dans ses produits finaux dans les zones soumises à un stress hydrique.

Au niveau national, les agriculteurs - qui sont responsables de plus de 70 % de l’utilisation d’eau douce - adoptent de plus en plus des procédés plus économes en eau. Dans l’industrie, l’abandon des combustibles fossiles au profit des énergies renouvelables permet non seulement de réduire la pollution, mais aussi de diminuer considérablement la consommation d’eau. Il n’en reste pas moins que nous devons assister à un changement de paradigme de la volonté politique, associé à une ambition et une urgence sans précédent si nous voulons relever ce défi mondial.

Les coûts du changement climatique sont déjà là , mais les avantages d’une mobilisation ne sont pas trop éloignés, espérons-le. L’accès à l’eau potable ne signifie pas seulement éviter une tragédie, il est transformateur pour les communautés, car il peut permettre d’améliorer la santé, d’accroître massivement les perspectives économiques et d’assurer la viabilité des villes, des villages et des communautés pour des centaines de millions de personnes.

Une version éditée de ce blog a été publiée pour la première fois sur Ethical Corporation le 29 novembre 2018.

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